精度、科学与技术

前段时间,在色影无忌里看人吹牛,吹着吹着这帮人就吹到了卡尺和千分尺,有个人说,德国马尔公司原来有一套测量仪器,能准确到万分之一毫米,1901年的时候卖给了西门子公司,这套仪器用了100多年一直没坏,直到2004年,马尔公司从西门子公司买回了这套还在正常使用的仪器,放在了公司的博物馆里面。 我想到了什么呢?我想到的是迈克尔逊-莫雷实验。 迈克尔逊-莫雷实验正是当年开尔文勋爵所说的物理学大厦的两朵乌云之一,本质就是测量地球公转速度相对光速的值。地球的速度大概是每秒30公里,光速是每秒30万公里,差不多地球公转速度正好是光速的1/10000。 两个万分之一,我觉得不是巧合。 马尔的测量仪器,肯定不是只测1毫米以内的量,因此,这个仪器的精度应该是10^-5到10^-6之间,迈克尔逊-莫雷实验,为了保证(广义的)信噪比,精度差不多也要到10^-6这个档次才比较有说服力。事实上,wiki列出了1930年以前的迈克尔逊-莫雷实验的信噪比,大概…

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