汪涛:中国会否未富先老?——人口的挑战

中国人口正在老龄化──未来几年劳动年龄人口将开始缩减、总抚养比将开始上升。相比于绝大多数发达国家和亚洲四小龙,中国的老龄化起步于一个相对较早的经济发展阶段,也就使人担忧中国“未富先老”。然而,老龄化并不会阻碍中国变得更富有。随着人口老龄化,中国在过去几十年间所享受到的“第一人口红利”将在未来十年内逐渐消失,但中国仍可收获潜在的“第二人口红利”。 过去四十年:计划生育政策和“第一人口红利” 在经历了漫长的战争和动荡之后,中国人口在上世纪五六十年代出现快速增长。虽然有三年自然灾害和大跃进带来的冲击,但相对稳定的环境还是促进了经济增长并改善了生活条件,并且政府采取了鼓励人口增长的政策。因此,中国的人口死亡率由1950年代的2.5%大幅下降至1960年代末的0.6%。与此同时,出生率保持在3%以上。人口自然增长率在这段时间中处于较高水平,达2%左右(见图1),从而使中国的总人口从1949年的5亿4千万增加到1970年的8亿3千万。

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从1968到2012:美国精英阶层的三大转变

Shamus Khan, 哥伦比亚的社会学教授今天来到Wes畅谈他的新作:“Priviledge, the Making of an Adolescent Elite at St Paul’s School.” 这本书记录了2005年他回到母校,位于Concord,New Hampshire的St Paul中学时的观察和体会,以此作为他研究美国精英阶层近40年的变化的重要切入点。整个讲座十分精彩,把许多社会学的经典理论串在了一起,为学生剖析了美国当代社会所面临的两极分化现象背后,其特殊的历史、社会含义。 首先介绍一下St Paul中学,这是美国一所著名的boarding School寄宿学校,长期以来培育着全美国最有钱家庭的子女,它之所以被认为是美国最“精英”的高中,一是因为其学费一年高达48,250美金,相当于30万人民币,远远超过一个普通家庭的承受能力;二来,全校人数不过500人,教师100多名,每年却有近三成的…

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