查尔斯·巴贝奇-失败的英雄

正在写《操作系统》这门课的回忆和总结,第一章打算先从操作系统的历史写起,从需求开始追述这项计算机科学历史上的伟大成就。 深究下去,发现当我们被图灵、冯·诺依曼等名字占据了所有计算机先驱印象的时候,查尔斯·巴贝奇视乎注定作为一个无名的英雄被我们难以想起。 这里借一篇别人的文章以及一些其他收集的资料来缅怀一下这位伟大的计算机科学家和数学家。 今天出版的许多计算机书籍扉页里,都登载着这位先生的照片:宽阔的额,狭长的嘴,锐利的目光显得有些愤世嫉俗,坚定的但绝非缺乏幽默的外貌,给人以一种极富深邃思想的学者形象,有人或许知道他的大名──查尔斯·巴贝奇。 巴贝奇,1792年出生在英格兰西南部的托特纳斯,是一位富有的银行家的儿子,后来继承了相当丰厚的遗产,但他把金钱都用于了科学研究。童年时代的巴贝奇显示出极高的数学天赋,考入剑桥大学后,他发现自己掌握的代数知识甚至超过了教师。毕业留校,24岁的年青人荣幸地受聘担任剑桥“路卡辛讲座”的数学教授。这…

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