世界在发展,MOOCs也将触手可及

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就像CourseraedX, and Udacity这样的在线学习平台在去年爆棚一样,赞助者们赞扬这些平台降低了教育门槛,使得高等教育变得更加大众化。在越来越多的人开始尝试这个计划后,这个雄心壮志现在变得触手可及,尽管仍然有诸多挑战。

像那些在印度或者巴西的学生已经开始陆陆续续地在MOOCs平台上注册,而这个平台的资源来自于世界顶级大学,比如哈佛大学,麻省理工学院和斯坦福。

在世界最贫困的地区,缺乏稳定高速的互联网来传输这些课程视频,发送这些相当有用的教育资源不是简单方便的操作,并且需要相当多的经验来组织这些东西,这只是刚刚起步。

MOOCs的一个最主要的挑战是到目前为止,绝大多数来源于美国高校为了适应世界不同地方、不同文化背景、不同教育层次的人将这资源的内容都进行了删改。评论家们担心这种少数精英研究型大学的东西的不适合来自不同国家、不同学习习惯的人。

纯粹地提供的课程的做法已经开始发生改变,这个项目已经得到越来越多国际上的大学的参与。比如,由哈佛大学和麻省理工去年牵头创办的公益性平台——edx在今年二月份的时候,迎来的一个新伙伴,来自瑞士的联邦工业大学。尽管瑞士联邦工业大学上线的第一门课程是英语讲授的,但学校已经准备在即将上线的大众工程学课程中增加当地瑞士法语和中非地区的语言到旁白中。

当MOOCs着眼于第三世界的时候,每一个细节都至关重要。比如允许学生下载视频,而不仅仅是在线观看。现在有更多的平台将开放,包括edx也准备开始开源计划,这使得更多的大学可以将他们的课程放到网上,软件定制界面会帮助学生更好地选择合适的课程。

“我们现在做的只是第一步。”Anoop Gupta,微软一个著名的研发科学家如是说,“我们必须要明确,我们现在做的是在制造一个工具去让创造变得简单。所以,这不仅仅是麻省理工和斯坦福的任务。”他提到,这是激励学生们的一个重要因素。

现在很多平台已经准备好开始进行在发展中国家下一个阶段的工作。未来的MOOCs将混合在线课程和传统的学院式教育在一起,而不仅仅只是存在于因特网上面。

在印度,比如,微软在本杰里的研究机构和MOOCs的大学空中课堂向当地的工程系大四学生提供在线课程以及参考教材,这样一来尽管他们在不同的学校却仍然能接受相同质量同样内容的计算机科学课程。

另外一个比较有趣的计划是在印度,由微软研究项目派发电子教材并画出重点,用以配合在线视频教程的学习。比如,一个印度的教授在讲授电磁效应的时候可以将书本上的东西直接转化为电子图表。

另外还有个项目,名叫vidwiki,允许任何人在视频上标注注释用他们自己的语言。

而MOOCs他们自己,则会进行更多更直接的尝试,比如如何跨越地域的限制去提供真实世界的学位证明。Coursera已经有了很多方法和经验去证实他们学生的身份。Udacity则是简单地委托person公司在世界各地举行现场考试的办法来进行认证。

然而,最有创意的计划往往不是来自于工程师的想法。

现在,在卢旺达,一个名叫卢旺达大众化的公益性组织即将启动一个计划:用来提供MOOCs大学的学前教育,为想在MOOC上学习的人事先打好基础。

尽管这只是个入门级的计划,却仍然有超过400个人报名参加,在卢旺达。通过MOoCs的在线课程讲解,来指导学生们通过讨论和寻找问题等方法来进行学习。

在一开始的时候,第一个学生将试验下哈佛大学的评测标准和方式,以及爱丁堡大学的关键思考和全球挑战课程,由Jamie Hodari教授讲授。这个项目已经由新南安普顿大学进行测试并且提供学位证明。他说,Hodari教授认为MOOCs提供了更准确更深入的学生数据来掌握每个学生的学习状况。他的助教可以更方便的进行排名检测,这将会节约非常多的资源。

这个公益项目的愿望是将全年的学费减少至1500美元以下。

Hodari并没有沾沾自喜,尽管在线课程在不断增长,但只有百分之一的来自卢旺达的学生拥有一个大学学位。去年有越来越多的媒体开始关注MOOC。他说,对于我们来说每天花大量的时间来看这些专栏的报道是不现实的,比如一则新闻报道了现在貌似苏丹的学生能够免费得到大学一年级的教育课程。

这一切曾经是那么的遥不可及,但现在已经快要变为现实了。

我们十一城自己提出的不同声音:

MOOCs无法完全替代现实大学的理由:

  1. 可以提供相应的知识,但是无法提供良好的学习氛围
  2. 没有机会面对面认识更多优秀的人
  3. 丧失学生时代集体生活的美好以及相应的学会与人在生活中融洽
  4. Team work将不复存在,面对面交流与沟通更少
  5. 更少拥有对大学组织的认同感和自豪感以及对大学自由求真等理念的传承。
  6. 与老师在课堂上面对面的交流机会更少,老师的表演需要更多现场的观众支持和鼓励。

总的来说,MOOCs会更多地倾向于技术知识方面,而人文修养还需现实大学来完成。

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