学习的科学:适合大脑的最佳途径

你想知道为什么人们不明白你在会议中设法说明的想法吗?你是否正在指导另一位开发者,并且努力想弄明白为什么他仍然不懂? 你是否主办过培训课程,并且想弄明白为什么那些参与者只能学会百分之十的内容?我们都是老师,无论作为非正式的导师、教练、训练员或家长。然而,只有专业教育工作者们接受过这方面的培训。大约两年前,为了消遣,我开始学习神经科学(Norman Doidge的《改造自身的大脑》)。在此过程中,我对神经科学产生了兴趣,并且想知道如何将神经科学的经验应用于敏捷软件开发及其他行业。

但是在二十年前,神经科学界的大多数人都相信,大脑中神经元之间的连接在人们的青少年时期就被固定下来了。 现在我们知道,随着我们年龄的增长,我们的线路(译注:指大脑中的神经网络)还在不断改变(甚至会长出新的神经元)。这被称作“神经可塑性”(neuroplasticity)。围绕它的发现使得编写本文成为可能。我们所有的知识、记忆和我们所有的想法都存储于神经网络之中——换言之,我们大脑中的一切都被编码为神经元之间的连接。 神经可塑性恰恰告诉我们,我们可以持续不断地改变那些连接。据说,那些连接可以被培育、强化、弱化,甚至随着时间而消失。

  (脑内的)海马状突起(hippocampus)是长期记忆的看门人,在此所说的是陈述性记忆(即故事和经历)。 海马状突起的工作是存储和索引这些记忆。我们的工作就是,使得海马状突起在完成它的工作时尽可能的简单。

  抽象概念

  我们有时从一个冗长的理论解释开始讨论单元测试,并且我们会受到那些我们正在试图帮助的人们的白眼。 教练员用一个“敏捷”的抽象定义开始课程,而听众正在努力理解那些简单的概念。 在给一年级的孩子解释加法时,老师并未以现实世界作为依托。 在这些情况下,我们使得听众迷惑。到底发生了什么?是学生或孩子们错过了某些关键点么? 还是老师或教练们的解释不够清晰?或许都不是。 问题在于,听众没有与那些抽象概念相关的认知。 相反,教练应该通过提供一些你所熟知的具体的例子来帮助你理解抽象概念。 问一些围绕主题的开放式的问题将有助于发现听众已有的知识,然后提供一些可以映射到那些知识的具体例子。 类似的问题有:“这使你想到些什么?”或“其中某些部分是否使你感到似曾相识?”或“当我们开始这个主题时你首先想到的是什么?”, 这些问题将有助于揭示他们已有的知识。

通过使用积木或是任何其他实体对象来制造具体概念,在这种情况下为孩子们讲授数学会更有效。 当解释单元测试时,我们可能想展示一个小的测试用例,然后看它运行。 更好的做法是,给人们一系列具体的例子,然后让他们自己梳理那些理论。 在敏捷或 Scrum 培训中,许多教练使用许多练习(一次具体的体验),然后让在场者解释都发生了什么。

  在你的大脑中正在发生什么? 当我们学习新事物时,我们只不过是在培育新的神经网络。 由于这些不仅仅是无中生有,因此我们必须将它们与已有的概念相连接。 将抽象概念与具体体验相联系是非常容易的。 从神经元的角度来看,培育一个已有的神经网络要比培育一个全新的神经网络容易得多。 抽象的解释是专家的领域。同一领域的专家们可以藉此快速传达复杂的概念。

  除了使得概念具体化之外,我们还应该坚持使用我们能发现的、对于某个概念的最简单的表达。一旦我们提供了有助于保持抽象概念简单的具体例子,就能给予我们的听众一个记住它们的机会了。 我们总是可以在参考信息里提供课后实践的更多细节。

  情绪

  这个边缘系统处理我们的情绪系统,以及与他人、物体、思想等等之间的关系。

  情绪用于驱动我们的行为,然而它有时也会妨碍我们。 在响应事件、人或者新的情况时,情绪会产生“接近”和“远离”的响应。例如:

  • 老板派你去学习某门课程,而你却不想去学
  • 被迫学习单元测试或新的语言
  • 被老师欺负:我不需要愚蠢的问题
  • 害怕自己被证明是愚蠢的
  • 屋子里的人你都不认识

  所有这些会产生一种“远离”的响应。一旦那种响应在我们的大脑中发生,我们就会想逃避并厌学。 当遇到许多可能会吞噬你的重大的突发事件时,通常都会产生“远离”的响应。在当今世界此类问题少得很,但反应机制仍然存在。

  另一方面,“接近”响应是积极的;你对于某件事物的感觉越强烈,就越容易唤起“接近”的响应。 因此,我们如何才能产生“接近”响应而不是“远离”响应呢? 例如,在学习单元测试时,通过了解他们的想法,并在此过程中帮助他们激发学习兴趣。 一旦他们开始了学习,让他们从事认知任务(Cognitive task)。使学习者处于可控状态:

  • 当屋子里的人彼此都不认识时,花上几分钟来介绍。调查并了解大家的兴趣。
  • 让人们谈论自己。

  所有这些做法都是为了打破人们之间的屏障,并减少发生“远离”响应的可能性。

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