一位台湾码农的心路历程

前言:台湾的 IT 环境是什么样的,我们很少关注过。本文作者 superbcde 是一位台湾程序员,他没有显赫的教育背景,从 IT 培训学校开始,一步一步走向自己的奋斗目标。他告诫年轻人:要趁着年轻多学习,下定决心,自己不懂什么学什么,最好到硅谷去,因为那里才是 IT 人士的天堂,并透露了台湾的创业环境比较差。我是个半路出家的资讯人员(类似于大陆的 IT 人,编辑注),说起来很见笑,我没有深厚背景,也不是正规本科或大学,只是个专科毕业的,补个二技/科大文凭,大学毕业后连一个像样的国立研究所也考不上。台清交成(台湾大学,新竹清华大学,交通大学,成功大学,编辑注)没有一家我敢投,最后只好报效“国家”二年去,还顺便去外岛进修。

  从“巨匠”开始

  对,你没看错,当你大学毕业又什么都没有的时候,年轻人是很好骗的。我记得很清楚,那时巨匠(巨匠是台湾最大的 IT 培训学校,台湾巨匠电脑子公司,编辑注)有所谓的 SCJP/MCSE 说明会。反正毕业了,没工作又刚退伍,收到这一类的某某进修广告,又免费,当然就去了。

  不得不配服巨匠的讲师,详情我忘了,反正我当天听完那门课,只觉得一股热血。觉得有为者亦若是,整个讲题跟技术无关,讲师一堆引经据典,反正简单的讲:“取得认证你就发了,百万年薪等着你。”当时回家,硬是跟爸妈要了五万多元,办了巨匠白金卡,买了上课卷,然后开始了我的 MCSE + SCJP 课程。至于结果怎么样,我想大家心里有数。我不怪那个说明会的讲师,我自己后来也和不少在巨匠兼任的讲师变成好友。一小时的说明会领不了多少钱,他如果不是报喜不报忧,我看以后就没人请了,人家不过是混一口饭吃。当然,这是好几年后才了解的。

  其实巨匠帮了我很多,但巨匠最大的问题是,你报名时,报的是课程,至于谁教你,你永远不知道。巨匠有不少的好老师,举个例来说,曹祖圣老师。他讲过很多次 Technet,我也听过他一、二次课,很推荐。可惜的是,因为讲师调度或是节省成本,其实一门 200 小时的课,很有可能只有 1/7 是好老师,剩下的很普通,甚至很糟。我也遇过很差的老师,把电脑课当成英文课在上(英翻中),有上过认证课程就知道我在讲什么(原文教材嘛!)。Intern 赚钱。

  简单的讲,认清自己缺什么,就补什么。缺英文补英文,缺学历补学历等。后来才发现,这些工作反而帮了我很多。当助教免费练英文口说,所以我的口说进步神速。接案或是当研究助理写程序,逼我学起整套 Linux 及很多的 open source project (学术界没钱,一律都是 open source)然后念 PhD 让我到世界各地去参加 conference,认识领域里的大咖。相信我,等你亲自见到 internet、python … 等的发明人,你会发现他们非常谦虚。然后没钱去 intern (所以很怕对方不要我),所以很拼。最后交了一堆朋友,还没毕业工作就找好了,然后累积了一堆 Project 经验。

  选择环境或适应环境

  当然,这只是个案例,但毕业时第一份工作,我的年薪含保证的奖金,有 1/3 是奖金,2/3 是本薪。当然,第一年因为有 sign up bonus (签约奖金),不过之后只要努力,我想薪水比起第一年来说不会差太多。这里不想讨论税多重、生活费等问题。但缴完税省一点,一年可以存 8~10 万左右。如果自己买房,省下租金可以更多(但是要缴房贷)。以一间 3 房 2 卫的独栋房子,目前好一点的区(不是 Palo Alto 一类的顶级区)硅谷大概 80~100 万左右。

  也就是说,顺利的话,不到十年就可以还清。而且我相信只要肯拼,薪水只会更高,不会更低。也有听过 CS 博士毕业拿 30 万以上的(当然都只是听说)。1/3 的走教职,1/3 的去研究单位,剩下去业界的样本不多。不过我想整个 package 加起来超过 20 万是很基本(有料的 PhD)。然后工作大致上一天八小时,很少需要加班,不用 on-call。当然,自己决定留在公司念书或上网吹冷气不能算加班,我讲的是真的工作。

  P.S.对这些薪水很有兴趣的可以参考这一篇《北美 2011 年各大公司 H1B 工资全记录》。有高手拿出来分享,这是去年 H1B 的资料(外国人在美国申请工作签证)

  上面的数据只有“底薪”,另有实拿股票 + 各式各样 bonus。工程师可能要再加 20~30% 上去,尤其是第一年。现在抢人抢很凶,刚毕业有可能就被开 4~5 万以上的 sign up bonus,甚至大陆圈子里在传 Facebook 最高开到 10 万的 sing up bonus。如果是高阶的职务,底薪可能只占不到1/3,因为这些工作都会绑绩效,而且绑很多。

  这里不是要批评台湾薪水低。每个地方,都有他的供给与需求。如果你想从事 IT 产业,然后你的思想还算新鲜。我真的建议「走出去」。我也想回台湾,台湾 Yahoo 的猎头有找上我。考虑物价后,我开了十万美元(整个 package)当条件,对方面试都不面试。当然也不是真的非十万美元不可,不过想当然尔,台湾的供给(IT 工程师)很多,我是他的话我也不想花 300 万台币找一个。对他们来说,300 万可以请 12~13 个 22k。

  假设付得起,今天你生病要开刀,一个顶级名医要价 30 万,或是你可以请 10 个 3 万的普通医生来会诊,你会选那个?经验这种东西不是十个人就打的赢一个的,但是如果是写网页,我相信十个人也许有机会写赢一个专家。但网站挂点,不会动就是不会动,找十个人 debug 不一定比较快。经验和能力的价值不是劳力可以单纯取代的,尤其是对技术和经验要求更高的工作或专案而言。对未来,我还是有一些想法,但回首过去,我很庆幸我当初有放下身段和收入,然后从头学起。

  我不会去问当初我留下来的话,现在我会怎样又怎样。但我知道一件事,人要看下一个十年,然后再下一个十年。有一天,你我都会老,都会 35,都会 45,都会 55。55 岁的人学技术是学不赢 25 岁的好吗,真的。你要累积那种 25 岁的人不可能轻易复制的经验。

  举个例来说,想读 PhD 的话,请在 35 岁前读,35 岁以后读起来是很困难的。想创业的话,请在 35 岁以前创,因为你失败了可以容易再爬起来。我看到很多比我优秀很多的年轻人,在浪费他们的年轻的资本,在浪费他们的 25~35。其实,IT 生涯有无限的可能,Dropbox 的创办人 24 岁就创立了公司,Google 和 Facebook 的创立,那些人也都才几岁?(p.s 不是创业都会成功,请别误解)

  总结:

  我真的想鼓励那些年轻的朋友,如果你真的想改变,Just do it! 我当时只想要一个月赚 40 万台币,现在我在幻想一个月能不能赚 400 万。其实密诀很简单,找一个赚那么多的人,然后比较你和他的不同,然后给自己十年去追上去,然后不要放弃。

  这篇文章写给年轻人,也写给我自己,希望十年后能回来再写一次 :)

  大家一起加油吧!

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