CPI不能告诉我们什么?

上次讲到了GDP不能告诉我们什么, 今天我们来聊聊常常在新闻报道中与GDP形影不离的经济指数—–CPI(consumer price index), 又称消费物价指数。

两会已经召开,据中国证券网3月3日援引全国政协委员、央行副行长易纲表述称,今年的通胀比去年略高一些,可能会在3%左右。但他表示有信心能控制住通胀。

那到底CPI是如何衡量物价水平和显示通货膨胀水平的呢?

首先,我们来看看它的计算步骤。

1.固定篮子。篮子里的物品包括普通消费者的日常主要消费品,不同的消费品根据需求有不同的权重。

2.找出价格。由于不同地区的物价有差别,所以需要制定出合理的消费品计算价格。

3.计算价格,并与选取期年价格按照下面的公式计算,就可以得出CPI了。

根据这个CPI公式我们可以得出关于通货膨胀率的公式

大家可能对物价上涨深有体会,但是国家统计局的数据却往往与我们的预期想去甚远,这是为什么呢?举个例子吧。
比如说现在统计局进行统计CPI的篮子模型里面的权数是如下图分配的:
但是在CPI的统计过程中可能出现下面的误差:
1.替代偏向。当一种商品的物价上涨的时候,消费者就会选择其他可以替代的物品。比如苹果由2元每斤涨到5元每斤,消费者可能选择梨子作为替代,但是篮子里面的比重可能没法及时调整,导致CPI出现偏差。

 

2.新产品的引入。随着时代的进步,消费者的口味开始逐渐差异化。新的产品很容易进入市场,产生规模效应,这对CPI的统计造成了很大的困难。

 

3.质量变化难以衡量。这个是大家都亲身感受的,比如我们身边很多的食物较十年前可能几乎没有变化,但是质量已经大大不如以前。这些产品不像电子产品那样可以遵循摩尔定律,随着产量加大而价格下降。而近些年市场化导致很额外的运输、管理成本,很多商人都不得不铤而走险,进行掺杂异物、偷工减料等等操作,欺上瞒下,这是以CPI为导向的市场监控管理最大的弊端。
像蒙牛等奶制品企业就是令很多中国人头疼的存在。

总结

CPI和GDP两个指标一起给宏观调控者掌握国家经济发展很好的帮助,但是它们的作用和弊端也是显而易见的。近日大家都在热议香港禁止携带大量婴儿奶粉过关这件事情,但是归根结底是经济的指挥棒在决定着我们餐桌上面的饮食。在香港,因为充分的市场化,导致每餐饭的价格最普通的也在30多块以上。之所以这么昂贵,一部分归咎于高额租金的市场环境,同时也是对人工、监管成本的肯定。只有更加充分的市场化,才能让经济的大棒指导人们正规经营,不然就让那些危险的企业被淘汰下去。这可以告诉所有商人:只有给消费者安全合理的商品,才能在市场中立足。

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