中国芯片巨人–龙芯公司

中国龙芯公司正在稳步推进自主微处理的研发,纵观市场上面诸多对手,其选择的架构有取代对手产品的可能性。

如果中国在微处理器领域的最终目的是完全的自给自足,龙芯计划将是实现这个雄心勃勃的目标一个很大的前提。

华为和中兴通讯,总部均设在深圳,它们提供了全球的电信基础设施。另一家中国公司,联想,是世界头号个人电脑制造商,同时在智能手机排行榜也占有一席之地。像阿里巴巴,百度,腾讯等中国互联网巨头也在各自领域引领着巨大的国内市场。

然而中国在微处理器领域一直无法实现自给自足,诞生出一个世界级的公司,例如英特尔,AMD和ARM这样的微处理器公司。但是明年二月,龙芯公司计划在旧金山国际固态电路会议上推出自己的首款芯片,这将吸引全世界的目光  

龙芯是北京BLX IC芯片设计公司,与中国科学研究院计算技术联合主导的项目该项目始于2001年,并获得了政府的资助。龙芯基于MIPS 体系结构,与市场上普遍的英特尔和AMD的x86或ARM的设计是不同的。该芯片的大规模生产将交托给瑞士电子产品制造商意法半导体。据市场研究公司IDC的报告,目前基于MIPS的处理器占全球市场份额只有零点几,即使加上如机顶盒和数字电视都包括在内,也只有9%左右,。

龙芯于2001年实现了一款工作频率在266兆赫的32位的CPU。在随后的几年中,继而研发出多个版本的64位芯片,被其称为龙芯2,基于相同的架构,但以更快的速度运行。目前最成功的一款产品是一个千兆赫,单核的龙芯2-H,专为上网本,移动设备,低功率的PC和嵌入式系统设计。

到目前为止,龙芯只在传统的PC或服务器领域推出了极少数产品。,例如中国公司龙梦,本身就是一个分拆上市的中国科学院计算技术研究所,还有鲜为人知的法国供应商EMTEC

龙芯最大的成功来自于超级计算机。龙芯设计已被用于威蓝光MPP,中国第一台自助研发的超级计算机,另外还有3000颗龙芯3-B计划部署在曙光6000超级计算机中。MIPS科技公司的一位女发言人珍妮弗伯尼尔Santarini 认为,龙芯芯片在服务器和高性能计算将有越来越多的机会。“MIPS架构是”非常精简、优雅,与竞争对手相比。较少的指令,并降低了复杂性,它可以导致更好的性能,效率。“她说。

但是,龙芯在消费电子市场仍然远远落后于美国芯片巨头英特尔。明年在旧金山展出将是一款1.35千兆赫,八核的3B1500龙芯芯片,它在具有32纳米的大小和性能的同时,提供了172.8亿次,40瓦功率的计算和能耗。然而,32纳米架构落后英特尔最新的Ivy Bridge处理器超过一代的水平。英特尔最新的Ivy Bridge处理器不仅是目前最小的22纳米技术,同时采用3D三栅极技术,以进一步降低功耗。另外据报道,英特尔的14纳米技术生产由2013年年底开始。 

软件也是阻碍龙芯计划的一个绊脚石。由于龙芯芯片基于不同的体系结构,他们的主要操作系统是Linux,而对于绝大多数采用windows操作系统的用户而言很难去选购相关产品,当然移动市场可能是一个突破口。

麻省理工学院技术评论“接触的其他专家也对龙芯项目持悲观态度,他们认为龙芯很难应用到非政府支持的项目。Frost&Sullivan分析师陈军认为,龙芯的商业上的成功仍然是难以捉摸的,因为其产品的稳定性没有得到证实。他说,类似华为生产的基于ARM的芯片更可能创造出中国自给自足的微处理器产业,因为它有更多的商业机会。

IHS科技首席分析师汤姆·哈肯伯格,表明龙芯的选择MIPS架构可能会适得其反。“他们在商业领域几乎没有竞争力,”他说,“新的龙芯3B-1500将无助于改变这种现状。”

IDC的劳认为软件兼容性是龙芯成功至关重要的因素,他也乐观地认为,中国巨额国家的支持可能会让龙芯的发展模式有所不同。云计算和高性能应用的大型政府合同会给龙芯架构强有力的支持,随着时间的推移更多地开发者共同打造出来围绕龙芯的生态系统。

成功的关键是龙芯找到它的市场模式。如高容量,低功耗的设备(智能手机),和低容量,高性能的应用程序的支持。这写发展路线都是英特尔,ARM和AMD已经制定了。

处理器自给自足可能是中国的最终目标,但它也可能投资于其他架构以分散风险。即便如此,假以时日,龙芯仍可能成为英特尔,AMD和ARM的竞争对手。

延伸阅读 – MIPS架构和芯片设计

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作者简介  · · · · · ·

加州大学伯克利分校计算机科学系教授,美国国家工程研究院院士,lEEE和ACM会员,曾因成功的启发式教育方法被IEEE授予James H.MIAligan,Jr.教育奖章。他因为对RISC技术的贡献而荣获1 995年IEEE技术成就奖。在RAID技术方面的成就为他赢得了1999年lEEE Reyrlold Johnson信息存储奖。2000年他和John L Henrlessy分享了冯·诺伊曼奖。

斯坦福大学校长,IEEE和ACM会士,美国国家工程研究院院士及美国科学艺术研究院院士。Hen rlessy教授因为在RISC技术方面做出了突出贡献而荣获2001年的Eckert—MatJchly奖章,他也是2001年SeymIour Cray计算机工程奖得主,并且和David A.Pattersorl分享了2000年的冯·诺伊曼奖。

 

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