美国绿卡申请和移民详细介绍

如何拿绿卡移民美国是很多人关心的话题,尤其是赴美留学的这个群体,大部分人都考虑过。不过貌似不少人也就是知道“绿卡”这个名字而已。warald写这篇文章,想科普、介绍美国怎样拿green card和目前的形势,同时,本文也是从适合Warald博客读者群的角度来写的。

 

首先声明:
1)Warald此文中的观点和知识已经是to the best of my knowledge,但是本人并非日夜操劳与美国移民局打交道的法律专业人士,您对本文内容的任意曲解也与我无关
2)我不打算用法律术语或者严格的定义来写这个文章,我尽量使用plain language进行入门普及,同时点出和解释一些关键问题
3)我这个系列的文章是长篇,初步定为十章。如果你考虑将来拿绿卡,建议你仔细通读一遍,获取整体认识再下结论;
4)有任何问题,请去一亩三分地论坛移民签证版讨论,除非是Warald留学申请服务的客户、前客户和论坛著名id,否则,我很忙,没有时间回答你的移民问题;移民问题,往往也很难几句话简单、准确的讲清楚。

《一》绿卡到底能带你给啥好处?

 

1)you can work for any employer at any time

 

当然,前提条件是你得能找到工作,而且得听雇主的。

 

相比之下,国际学生要在美国工作,先得办下工作许可,然后才能工作,同时你跟这个雇主绑定,不能自由换雇主、换工作。

 

有的人说,我能吃苦,如果学了ee master找不到工作,先做清洁工、洗盘子、摆摊卖煎饼果子,先混着生存然后再找机会不行吗?– 这个,在中国行;但是在美国,真的不行。你到了美国就是外国人,得有在美国的工作许可才可以。

 

工作许可,一般就是h1b签证了,实际上还有L、O等其他类型签证,opt、cpt也算,不过期限短。想了解h1b,请参考Warald文章《H1b工作签证简介、回顾和形势综述

 

有的人说,那我申请个h1b去做清洁工不行吗?或者做小秘?这个也不行,这样的h1b是办不下来的,因为要求必须有highly specialized knowledge。

 

你要先找到公司愿意雇用你,这个可以是短期、临时的工作,也可以是长期、全职的工作。然后公司得花时间花钱来办,办下来之后,你必须得给你办理h1b的雇主工作,而且必须得做h1b申请时规定的工作,比如不能作为software engineer申请,申请到了以后改卖煎饼果子

 

– 卖煎饼果子太看扁人了?我道歉。。你可以从用java做server side program的组换到用java做client软件的组,这个没问题,甚至从软件开发变成做软件测试可能也没事,但是你不能从java software engineer跑去做sales or marketing or 从事其他field的工作。

 

是不是只要公司愿意你干啥就成?。。。是。不过如果给你办了系统管理员的h1b,但是你跑去做销售,万一被其他人发现了,捅到移民局,你和公司麻烦都大了,所以稍微正规点的美国公司,没有这么干的。BTW,如果你的技能也就是适合做某项技术活,哪个公司吃饱了撑的,掏钱让你做跟背景无关的工作?

2)工作签证持有者担心失业

 

你的雇主一旦因为任何原因辞掉你,按照法律规定,你的h1b签证在你被裁掉的当天半夜,立刻、马上失效,没有任何延缓时间,否则,你就是非法居留;实际上,你可能可以蹭上个把星期或者几个月(B visa)并且将来不引起麻烦,而且来得及的话,也有可能可以转F visa继续蹭。但是,要想重新工作,就得重新找到愿意雇用你并且给你办理h1b的employer,否则,你就是打黑工。

 

非法居留和打黑工,被移民局抓住了,会立刻递解你出境,并且留下记录。

3)h1b工作签证的限制

 

你的h1b先批三年,中间再续三年,一共是六年。在6年期满之前可以申请延期,根据绿卡申请的进展,可以被批准1年或者三年,而且可以不停的延,理论上可以无限期延续下去,只要你有工作而且操作及时。

 

进入美国依然要签证,即使你在美国有google 十五万的年薪,而美国平均家庭收入不到6万;而且你仍然有可能被check。当然,h1b返签无非是麻烦而已,被拒的几率可以忽略。

 

任何时候要换工作、跳槽,你都得重新办理h1b。如果依靠前任雇主在办绿卡,换个雇主之后,要重新开始整个绿卡申请过程。

4)绿卡的问题

 

有了绿卡,尽管没有h1b的这些trouble,你也不是就彻底无忧了:
1)你必须得有在美国永久居住的打算,比如一年之内,至少得有一半时间住在美国。打算回国长住的,前面2-3年没事(可以申请专门许可),但是如果长时间不居住在美国,绿卡就保不住了。所以那些想先拿美国绿卡、再回国长久发展的,您先考虑清楚这个问题。
2)你的任何美国海外收入必须报税。如果你在中国国企或者私企工作,那美国IRS是彻底没法查你的收入的;但是如果你给美国外企工作,你的收入就得上报了。当然,海外收入超过一定数额(现在好像是9万美元)以上的,才被征税。超出的那部分收入,既要交税给中国,也要交税给美国,被榨两次血。

 

《二》绿卡申请现状

最近几年,确切的说从2005年开始,对于大多数人来说,绿卡申请过程的第一大特点,就是等待时间漫长。在时间武器下,无数好汉磨成了WSN,无数长相最起码中上等的美女磨成了黄脸婆。

先解释一个很让人蛋痛的关键词语:排期。

如果人类可以移民去月球,假设有1万个人想去,但是很不幸,载人飞船一年只能运5000个,那就只能挑选5000个人先走,其他的人要等,这个就叫排期。

同时为了丰富月球人种、diversity,规定按照出生国家,每国每年度不能超过10%,这样来自任何一个国家的星际移民,每年只有1000个名额,然后中国人和印度人特多,10000个人里面主要(比如有8000多个)都是这两个国家的,其他国家的人很少,那其他国家的人可以直接上船立刻走,但是中印的排期现象就很严重了。

假设每年中印用满了2000个名额,其他国家总共用了不到2000个名额,这样每年还有1000多个座位剩余,怎么办呢?两个字:作废。

这样,本年度8000多个中印人士,每年走2000个,要4年时间;后面年度进来的,等待时间更长,得等前面所有年度的人都走了,才能轮到你。

– 以上数字,纯属举例;真实的绿卡名额,本文后面有,敬请关注。

总的来说,如果你出生在中印两国的话,这个很可能就是你申请绿卡的大体现状,当然也有小部分人不是。

 

《三》非科研人员的绿卡之路-上

先写这个,因为这个是最典型的情况。

成为researcher的人少,大部分人的移民之路,还是规规矩矩的找份工作,让公司给sponsor绿卡。如果有advanced degree(硕士或者博士),或者是本科+五年相关工作经验,可以申请EB2,employment based 2nd preference,俗称第二类优先;如果本科或者没有本科学位的,工作经验也不符合,就得走EB3, employment based 3rd preference了。

要办理eb2 or eb3拿绿卡,首先公司得证明job market上没有满足公司要求的美国人或者绿卡持有者(即永久居民),这个过程叫labor certification,简称LC。公司即使已经雇用你了,即使你也用h1b工作了一段时间甚至几年了,还是要重新打广告来招人。然后公司把收到的简历进行筛选,原则上要走一遍招人的程序,结果得是没有美国人或者永久居民满足公司的job requirement才行。这个过程会由州里的机构来监督,结果汇报给Department of Labor(DOL)的地区办公室批准。

这个过程,往往公司要找律师来指导操作。warald觉得,本质上就是公司要和律师配合,把符合标准的美国人无论如何都要给搞下去。从过程上来看,要确定你的职位达到prevailing wage的最低标准而不是以超低工资来让美国人滚蛋,设计好job description & minimum job qualification/requirements,准备各种文书,打招聘广告,电话甚至on-site面试候选人,从各个角度,弄的来应聘的美国人不符合要求,最终就是只有你才符合要求,因为招不到美国人来做这个职位,所以才给你办理绿卡。

一般办绿卡,就是这步最费劲了。律师的收费,这步也是最值的,其他的地方,主要就是填表了。

大多数人都能在律师和公司配合下,顺利过关,但是的确也有些人办不下来,原因可能是你这个职位的确很容易招到美国人,尤其是在经济很差的时候,也可能是律师太菜,操作的不好。

举点容易办下LC的例子:比如你的职位要求你既懂机械又懂软件,而你恰好读了Mechinical Engineering和computer science两个专业的学位,或者你读phd期间,主要是做某个新技术的,而你的工作职位也恰好就是做这个的,那公司很容易炮制一个很针对你这种技能的job requirement来把美国人打走;

LC处理最慢的时候,曾经有人花了超过三年都pending着,没有拿到结果,后来2005年开始推行PERM系统,大大提高了速度,然后经过几年的试用期,现在基本上LC这一步,时间在一年左右。

LC申请还有其他issue,比如公司是否有能力支付工资,在目前的经济形势下很关键;再比如招人广告里要求的技能,不能是你在目前的职位上学来的,无论你在该公司已经做了多少年、做的多NB,所以之前有过实习或者跳槽经历,反而更容易办理LC。– 这些细致的问题,只有到了办绿卡的时候才会考虑,也欢迎大家到一亩三分地移民签证版讨论。

LC被批准之后,就进入第二步,办理140,一般也需要一年。这个过程,对non-researcher来说,没什么好说的。Warald得提醒一个很多人都会面临的问题:140一旦提交,你就算是明确的留了移民倾向的记录了,此后任何文件里,你都被当做是正式提交过移民申请来处理;如果你这个时候失业,要转F或者其他任何不允许移民倾向的签证,可能性趋近于零,或者说default decision就是悲剧。至于失业回国,想通过F再出来,基本也是没门。

如果你是只是办理LC甚至被批准了,今后被问到是否提交过移民申请,都回答No。理论上,你file LC申请,就留下了可查记录,但是这个是你跟department of labor(美国劳工部)来申请的,而不是USCIS(美国移民局),而这两个部门是独立的,所以你可以打马虎眼混过。但是如果你有什么特殊的地方,被深度check,那就不好说了。

LC和140都批准,一般得花两年时间,这个也相当于买到了去月球的飞船票,下一步就是登船,也就是提交485,adjustment of status,然后绿卡就到手了。

不过,提交485是目前绿卡申请最大的bottleneck了,很多人就是在这一步被卡住了。

《四》非科研人员的绿卡之路-下

 

美国移民局每年把绿卡按照类别(比如eb2、eb3,还有eb1)分配名额,这几个类别都是各自拿到28.6%的名额;然后每个类别上,每个国家占用最多7%的名额,最后一算,就是每年每个国家每个类别只有不到3000个名额。同时,还有一些其他类别移民没有用完的绿卡名额会被挪给职业移民(EB means employment based),至于有多少名额挪过来,这个不确定,不同年度之间,可能变化很大。

2009年度,中国eb1、2、3三个类别分别拿到了4999、3045和1027个绿卡;2010年度,这个数字为6741、6505和3513;本年度统计数字,目前还没有出来。印度人拿到的绿卡名额更多,比如2010年度,印度eb2大爆发,居然拿到了19961个绿卡名额,是中国的三倍。

中国和印度人想移民的太多了,你想想,每年拿到h1b的中国人和印度人,都是用万这个单位来衡量的,尽管有些拿了h1b名额的,最后未必能提交绿卡申请或者中途废掉了,但是主体人群还是最终要走eb2 & eb3的,都要面临一个巨大的问题:排期!

10年以前办绿卡的中国人可能无法理解为啥现在绿卡要办那么久,国内的街坊邻居们可能以为绿卡是随便拿、人人都有份的,但是陷在排期里面的人,是很明白其中痛苦的。

Warald写这篇文章的时候,顺便查了一下数据,提交了485申请的中国人里面,有9787个人在eb2里排队等绿卡名额,有3811人在eb3里排队。今年有消息传出,因为其他类型绿卡有unused的名额,所以估计2012年9月底之前,应该会清空目前积压的eb2。【update】eb2排期已经大幅度前进,2011年底排期前进到2009年初。

请注意,我这里说的是提交了485申请的,我起草这篇文章的时候,eb2排期在2007年4月15,也就是说只有这个时间之前提交了LC并且被批准的人(你提交LC申请的日子,就成为你的priority date,简称PD),同时140也被批准了的话,才可以提交485,PD晚于这个日子的,统统不准提交,从2007年4月15到2011年8月我写这个文章之间,LC和140都被批准的人,还在等着485开门,进去排队呢 – 这就是所谓的485排期,不但有排队等绿卡的(有望在1年内清空),还有等着进去排队的(目前积攒了5年的人群,受金融危机影响,数目应该明显减少)。

EB3更惨,排期在2002年7月15。离现在有9年的时间 – h1b都要至少续三次,小伙子都能秃顶了,小姑娘都能变黄脸婆了。

我再加两点:
1)印度的申请人更多,他们的软件行业和ICC都比中国厉害多了,移民局近年来的思路,很明显是让中印的排期大体同步。印度人多,所以占据的绿卡名额自然远超过中国人;09和10年职业移民绿卡批准数目,印度人都是中国人的两倍。
2)如果你在提交485之前,被公司裁掉或者跳槽,你的绿卡申请就要从头开始,从LC开始重新办理,不过一旦140被批准了,你的PD就保持住了,也算是在长长的队伍里占据了一个位置。

485提交以后等绿卡,如果排期到了,目前的处理速度还是很快的,一般3-5个月就拿到绿卡了。前面说的9787个在eb2队伍里等着的人,因为历史原因,早就把485交上去了,但是他们的排期还没到(目前排期是2007年4月15),所以他们等待被批准的时间会更长,不过按照最近的形势,感觉他们会在2012年10月以前都拿到吧。

这里说的历史原因,是2007年7-8月,移民局甚至曾经犯过低级可笑的算术错误,打开了提交485的大门,导致大量绿卡申请在这两个月被骤然提交,中印两国的绿卡申请积压极其严重,俗称“07大潮”。

另外,eb3在漫长的等待中,工资也可能上升,也会尽量转成eb2。抱歉,我不知道有多少人从eb3转到eb2,也不知道有多少人办理绿卡都到了哪一步了,不是我不去找,而是没有 – 美国移民局这个部门,办事透明度跟中国铁道部似地,同时办事效率又远不如;与美国移民局相比,中国铁道部的确是AAA级的。

请记住:办理绿卡的过程中,如果你被突然裁掉,按照法律规定,你的工作签证就立刻、马上失效,哪怕你在美国工作n年,年薪十几万,开辆拉风的跑车,有豪宅、有美妻爱子。当然现实中,一般你可以拖上2-4个星期而不引起麻烦。

被裁时候,你的选项会非常有限,对于绝大多数人来说,主要就是几种
1)立刻找到工作重新办理h1b,但是新工作不是说来就来的,即使你技术NB,你要么是个善于经营的人,平常就广铺路子,要么就得靠运气了
2)如果你的配偶也工作而且能保持住的话,你可以转为h4,也就是h1b的配偶签证,继续找工作再转回h1b,这个也是最常见的做法;如果你没有交140留下移民倾向的底儿,如果你的配偶是f1,你也可以转f2,或者自己转f1也成。
3)如果你单身,也提交了140,那你几乎没有什么出路了;等你走到这一步的时候,离开美国很可能是你唯一的选择,01-02年IT泡沫破裂,这样的例子就很多。

现实中,你被裁掉一般都是有先兆的,所以平时伺候好老板,同时耳听八方留意着公司裁员的风声提前做准备,非常重要。如果公司仁义,可能会提前一段时间给你通知,让你可以转身份或者做离开美国的准备;公司一般最差也会给2-4个星期的时间,也有给3个月的但是比较罕见;公司如果很差劲,也可以事先毫无征兆,当天突然让你立刻滚蛋,然后你五雷轰顶般坐进宝马车,开始发愁在剩下的几个小时内该怎么办。– BTW,中国人一般开的是Toyota Camry, corolla, Honda accord之类的车,所谓的DFBB;开宝马、大奔的新image,得指望还在申请中的孩子们将来build了。。。

听上去很残酷,对吧?所以说没有绿卡是一把剑,悬在外籍员工的脖子上,随时会落下来。如果公司老板很烂很变态,你的工作或者行业跳槽很难,再加上个经济危机时不时刺激着你,你就得在相当长的时期内,每天都饱受折磨。

这里也提醒,等你到了140阶段,一般也不是刚出校门的小鸟,很多人这个时候年龄也奔三去了,可能已经结婚成家了,中国人的典型情况是两口子都工作,都有h1b,相互可以扶持。

 

《五》科研人员的绿卡申请 – 上

 

Warald专注做留学,以前曾经写过《为PhD正名-说说phd博士就业的一些问题》等文章,也提到了读博士的优势之一在于移民。下面几章就做清楚的阐述。

 

 

 

上面章节说了,绿卡第一步就是Labor Certification (LC),而且这个是最费劲的,尤其是在经济萧条时期,公司和律师要在不违反法律的前提下,使出浑身解数,把来应聘的老美踢走。

 

科研人员办的两种绿卡,都不需要经过LC,而是直接提交140申请。

 

第一种是NIW, National Interest Waiver,这个属于eb2,也有漫长的排期问题,所以最近几年也变得很鸡肋。这里提出来,主要的作用是你一旦140被批准了,可以lock住一个早点的PD,在长长的队伍中占据靠前点的位置。

 

如果你因为各种原因,公司sponse绿卡速度慢(比如比较典型的是等你工作1-3年才给办),甚至公司不给办绿卡的话,NIW就尤其重要了,因为你自己就可以申请NIW,不需要雇主来支持,甚至读书期间、没工作的时候,就可以申请。– 也再次提醒:140被批准了,你就不太可能出美国返签或者在美国国内转非移民签证了,

 

NIW顾名思义,就是你的技能和知识是符合美国国家利益需要的,如果不批准你的申请,会让美国的利益受到损害,无所谓是否抢美国人饭碗,这个就是你要证明的。NIW申请文书写作难度的确比personal statement + CV+ 3 reference letters要难很多,但是也不是高不可攀的。

 

什么专业能办理NIW的,没有明确定义,这个就看你申请的时候怎么抡,有些专业或者方向很容易的,比如生物统计、公共健康、核物理等等,跟国家利益很相关,即使是eecs这这种看上去关系不大的,也是有可能的,比如说你研究的某项芯片设计技术或者某个cloud computing类的technique,可以对美国经济产生很大的帮助和影响,就成。

 

别给我前面这句描述吓坏了,觉得“影响美国经济”这顶帽子你戴不起,其实并不难。比如你说cloud computing的market现在这么这么大,里面的security issue如何如何严重,据估计,每年造成的经济损失有多大多大,甚至大大影响了美国人的personal privacy – 这里要引用牛刊物或者牛人的话来佐证,谁头衔高就用谁的,谁吹的数字大就用谁的,然后再说明你的研究可以解决这个问题,为了美国economy,得给你NIW。

 

或者你研究了一个改善环境的方法、设计了一个分析cancer或者心脏病数据的统计方法,都可以。

 

这里的关键问题是你要能影响整个美国,比如你教育一个学校聋哑儿童,那这个不合格;但是你研究出个方法,可以惠及美国所有聋哑儿童,那就可以。另外,还是要提醒,移民局处理你绿卡申请的,就跟签证官一样,不是学电子工程、计算机或者统计、环境之类理工科的, 一句话,还是得靠你去想个角度,来抡倒这些外行。

《六》科研人员的绿卡申请 – 中

 

第二种就是eb1杰出人才的申请了。首先,什么是杰出人才?

跨国公司管理层、姚明、易建联、郎平、郭晶晶、田亮、刘德华、葛优、杨澜、金庸、齐悲鸿、张艺谋等,都是,无论你是否喜欢他们;

从世界冠军变乞丐的张尚武,当年如果办eb1,肯定也可以,有了绿卡就可以来美国吃政府救济 — Warald呼吁所有拿过奖牌的体育界人士,如果退役或者临近退役,真的在国内生活潦倒、活不下去,那就应该移民来美国,文化程度低、不会讲英语也不要紧,有伤病残疾更好,正好拿来当理由申请政府救济,只要稍微做点事,基本生活就有保障了。在美国,不工作光吃政府救济的人,也不少,墨西哥人能做到,咱中国人也没问题。欢迎帮忙传播此观点,敬请标明是一亩三分地Warald的点子。

凤姐、芙蓉姐姐,应该不合格,因为没有正式文件和获奖来证明他们是“杰出人才”;

韩寒肯定可以,因为上过Times,这个证据非常非常强大,足以证明他是文化界杰出人才;李大眼我就不晓得了,不知道他是否有文件来证明;

我这里是举例说qualification(资格),而不是有这个intension、interest,如有冒犯,面对芙蓉,我傲骨铮铮;其他大人和众粉丝们,请饶了Warald这矬人吧,阿弥陀佛。

 

其实移民局处理绿卡申请,也只能根据各种文件和证书来做判断,你会剪纸、雕塑、刺绣、书法、摄影、主持等等,只要有证件、有充分的证据来证明你杰出,都是有可能办下eb1的。不过,对于有些职业的人来说,来美国发展,没有任何意义。

 

你在assbook、macrohard作软件开发,工资是剪纸艺人的无数倍,比他们牛?sorry,eb1是杰出人才移民,而不是高收入移民,如果您是有钱银,请参考我这个系列后面要写的投资移民。

 

对咱们这些走读书道路的人来说,杰出人才,就是杰出科研人才的意思了,就是outstanding researcher or professor. 这类绿卡申请,速度很快,也不用经过LC过程,直接提交140,并且有premium processing,两个星期给你结果,如果被批准,就直接提交485,几个月后绿卡就批了 – 相比于前面说的n年排期,少了多少折磨?

尽管professor不是随便就可以号称的,但是oustanding researcher就不一样了,这个并不要求你有博士学位,硕士也可以办。但是很明显,如果你只是上了点课的credit based master,别的啥都没有,无论是 NIW还是eb1,你都是不合格的,上点课就能培养出来的背景,跟national interest waiver, outstanding researcher要求差远了,你再能抡都没人信。要拿绿卡,很可能就得去eb23的长队伍里排队。

 

 

 

eb1杰出科研人才,用移民局的原话来说,要求科研上”outstanding achievement“ “international recognition” “extraordinary ability”。移民局官员,希望你能”stay at the top of your field of endeavor“ “among the best few”。总之,听上去,大概诺贝尔奖得主,或者ACM图灵奖得主可以符合,或者最不济,你数数本领域最top的三五个researcher,就是他们了,可能你的导师都承担不起这样的赞誉。

别给吓跑了,下面Warald给你分析一下实际情况和如何操作。先给你点例子鼓鼓气:

1)国内来的土博,跑到美国做postdoc,一堆国内中文论文,加几篇英文非top期刊论文,成功拿到了杰出科研人才绿卡的,也颇有一批人。尽管成功比例不是很高,但也不是全靠撞大运,还是有相当比例的人通过了的。
2)最高学位是美国硕士的,也有人申请成功了

谁说上面这样的人也有international recognition? 俺 LOL

 

移民局定义的“杰出科研人才”具体衡量标准如下,申请人只需要满足2-3条:
1. 因为杰出成就而获得过主要重大成果奖励或优秀奖励 ;简称awards
2. 要求会员必须展示其杰出成就的协会的会员身份 ;简称membership
3. 在专业刊物上发表的 , 由其他人撰写的关于你在学术领域工作的报道 ;简称media coverage
4. 以个人或集体名义参与过对其他人在相同或相关领域工作的审评 ;简称review
5. 在自己从事的科学或学术领域作出贡献 ;简称contribution
6. 在本专业领域的学术著作 , 书籍 , 或文章 ( 国际流通的学术论文 ).简称authorship

 

这样的定义依然非常主观。移民局没有定义最低学位要求,也没有定义论文数量和被引用的次数、review次数之类的东西,就这6条。

大家很容易看出,第五条,难度最低。authorship就是发表论文,这个,读了phd,一篇一作都没有就毕业的,很少吧?至于contribution嘛,哪个论文不需要论证自己的contribution?没有contribution你还发paper? 剩下的就数review最容易了,phd读到高年级,一般都会有些机会的,尤其是老板也有点名气的话,经常会有journal的editor上门求你老板review,然后你就接过来做就是了。

三个基本标准就这样很easily满足了,但是eb1申请跟申请phd全奖一样,满足了minimum requirement不代表你就会成功,尤其是从2010年开始,移民局有了明确规定,给予他们工作人员权利,在你满足了必要条件的情况下,也可以拒绝你的申请

 

eb1跟申请phd全奖也有一个很大的不同,就是美国教授总是抱怨funding不足,offer名额有限,但是移民局的eb1名额,最起码过去几年,用不完!

 

eb1杰出科研人才又分两种:eb1a和eb1b。前者不需要雇主支持,自主申请就可以,但是需要满足至少三个条件;后者需要雇主支持,只需要满足至少两个条件就可以了。对于eb1b申请,移民局还要求你的雇主至少雇用三个full time科研人员,你的职位是full time permanently做research,并且你的科研经历不能少于三年。

eb1b的通过率是很高的,是90-95%,考虑到每100个申请人里面,statistically, 肯定会有小部分人硬件不合格或者很勉强(大多是permament full time research position这条),但是硬交申请来碰运气,所以这个高通过率也可以理解为:只要你符合最基本的硬性规定,交了就会批,不被批准才是反常的。

对于eb1b来说,很大的一个顾虑是你的雇主是否支持,是否拿出证据证明你的职位是科研性质的。如果是去research institute工作,一般不是问题,但是如果是去工业界,那专门做科研的职位很少,大部分都是engineer性质的,尤其是就业主力IT行业,头衔基本是software/Web/hardware/IC engineer/developer系列的,而不是researcher or scientist。这个时候,就需要你的雇主来变通帮忙,肯出示文件来证明你实际上是full time, permanent research position,公司也至少有三个这样的人。有些雇主不愿意这样做,但是几乎所有的大中型公司,也包括很多小公司,都会claim自己是做科研的、掌握先进技术,实际上都有能力来支持你的eb1b申请,就看他们是否愿意做了。当然,愿意sponsor eb1b但是怎么地也跟research无关的雇主也是有的。– 注意,这里说的permanent,在美国就是非临时工的意思,并非类似“公务员”性质的工作,换句话说,雇用你的job offer letter上没有写雇佣到期的日子。在美国,无论是permanent还是临时工,employment基本都是at will,你可以随时dump你的雇主,你的雇主也可以随时解雇你。

至于三年research经验,这个并没有说“正式工作经验”,所以你读博士期间的工作,也算。

 

相比之下,eb1a最高也不过60%多的通过率,或者说申请失败的概率很大。

这个是有很多原因的,首先是没有eb1b这种permanent research position作为标杆,eb1a评审过程就更主观;其次,很多博士后,因为postdoc本质上是临时工作(temporary contractor)而不是permanent position,经常也得不到雇主的支持,只能申请eb1a,他们为了身份和生存,不得不去碰运气,甚至多次碰运气,他们也只能选择碰eb1a,从而拉低了通过率。

而eb1b通过率的一个重要原因,也是我的个人观点:你已经有博士学位了,而且在美国有工作了,并且大体上是从事科研的,符合eb1 outstanding researcher这个途径的goal,所以移民局就愿意放你过关,否则你就得去eb2的队伍里漫漫排队,那就太残忍了。

 

移民局官员按照规章制度,审核paper work。你声称的任何东西,都必须有证据。你说你研究好,做了contribution,那就要出示证据,这就需要推荐信reference letter来支持、“保举” — 申请NIW也是如此。

给你提供推荐信的,必须是领域专家,尽管不一定要牛人,但是总的来说,人越牛越好,title越狠越好。

很明显,还在申请绿卡、处于职业初期的你,一般情况下,没有”stay at the top of your field”,至于啥outstanding achievement和international recognition,自己都要笑了,对吧?

这种推荐信,里面不可避免的要吹嘘、吹捧,常见的写作过程是这样子的:你先征求牛教授的同意,然后自己起草内容,无论自己那点technique、method、theory到底咋样,信里面都要吹捧的像是你要得诺贝尔奖或者计算机图灵奖似的,然后拿去让牛教授审核,之后签字。一般提前说好了,牛教授都会配合的;如果他不配合,而是删去了吹捧你的若干文字,那这样的信就不能用了,你来句thank you,然后扔掉。

—- 是不是跟咱们在国内申请美国offer时,找中国老师写推荐信,如出一辙?

我知道的肯这样弄移民推荐信的,既有美国科学院和工程院院士,也有斯坦福和哈佛的系主任。Warald手里也颇有几套eb1的申请材料,推荐人那可都是大名鼎鼎,谁拿了他们的offer,都可以来一亩三分地论坛当憾地神牛。

如果你申请phd或者求职的过程中,让牛教授这么“配合”,肯定要被他们批死的,也没人会允许你这么胡搞。但是申请绿卡就不一样。你清楚的说明,这个reference letter就是for immigration purpose,坚决不用于其他场合,教授们该懂的就懂了。

注意,Warald没说是个美国教授就肯这么胡搞,也没建议你上去就直接提这种要求,更没说任何人都可以去找美国教授这样做,如果您要蒙头冲上去提这种要求,那是自己有问题。该如何操作,是有讲究的。– 申请个美国offer,你都要做上1-2年的准备;申请绿卡,你应该做好更长久的备战,别以为随便打个招呼,就搞定了推荐信。

另外一个证明你的contribution的东西,是citation的数目,就是你的论文发表之后,被独立引用佛如次数(自引除外),contribution越大,自然citation越多。不过这个也没有硬性的规定,而且不同领域之间差别很大,biology之类的基础学科,论文总引用数过百不算啥,但是生物统计、eecs,要达到这个引用数字,难度要大多了 — 看看自己专业期刊的IF值,是个很好的指标,IF值不高,一般论文引用次数也不多的。

论文引用次数和你的推荐信一般是相称的,科研做的好,引用数目一般就上来了,牛推也容易找。做好自己的科研工作,是一切的基础。

《七》科研人员的绿卡申请 – 下

 

下面是你如何操作eb1绿卡:

3)media coverage: 如果万一你做的项目有人采访,如果老板够nice,不妨让提你的名字。你如果能跟记者搭上话,不妨去搭;在老板许可的情况下,主动把对方需要的信息送上门。如果报道里面说:某某project如此如此了得,Dr. 张三作为lead researcher,说****,这条就能用了。

自己可以找学校的media要求被采访,别不好意思。一旦被学校报道,被正式media pick up报道的可能性就增加了,学校负责media & public relation的工作人员就怕没人找上门。另外,你自己也可以要求国内媒体报道。

如今的媒体,自然是彼此的抄,记者们也需要线索和故事来生存。网络时代,消息更容易传播,一旦catch on,将来影响就有了。如果被一些主流媒体也报道了,那这条你就稳拿了。

4)reviews: 这是在学校非常容易做到的。PHD后几年,导师忙了,把review给你做一部分,一定好好做,并且自己留心做好纪录。然后,自己主动要求发表了自己文章的杂志期刊请你review。保留好邀请信,保留好一切review过的凭据。

不要管杂志牛不牛,移民局也不懂。只按数目计算。

5)contribution: 这一条最终是通过推荐信来证明的。老板的马屁要拍好,这是一定的。但是移民局要求不能都是熟人的推荐信,得你不认识的人提供independent reference才行。

独立推荐人的推荐信怎么找?开会的时候留心收集别人的contact info,不一定要Nobel 得主,不一定要是某institute 的头。多留心,需要用的时候就容易了。 发现有人引用自己的文章并且进行了赞扬,将来可以叫对方给写信,说明你的方法领先。跟老板有合作的人,万一有机会接触,一定留个好的印象。将来可以求老板叫这些人充当独立推荐人 — 表面上看不出跟你有联系的,就算是independent,哪怕是你导师的师兄弟。

有同学朋友在学术界的,可以求他们找周围的老师充当独立推荐人;被邀请去什么地方做讲座做talk的,一定保留好邀请信。

6)authorship: 多发paper。这条没什么好说了。学生阶段多多积累吧。不同专业要求的数目不一样,多多益善。越好的论文,Citation数目越多,就越好。

可见,作为一个“还可以”的PHD,毕业找到一个可以“说成”是研究性质的工作后,根据PHD期间打下的基础,很容易就能满足5,6两条(contribution and authorship)。这样,EB1b就已经有希望了。大部分人也有机会满足第四条,review。这样,EB1b稳拿,EB1a也很有可能了。如果RP运气好的,可以满足media coverage,有的人甚至也可以拿到membership或者awards(比如best paper award),这样的case如果失败了,才叫不可思议。

BTW,NIW的推荐信,不需要这么强,但是强度也得接近,也得说你具备exceptional ability。

硕士当然也可能办,也可以操作,但是难度就大多了。美国绝大部分的硕士是credit based,跟research彻底无关,少数人可以去做thesis,也有的人硕士读的时间超过两年甚至系里政策允许你做thesis蹭满3年,这样就比较容易做科研发表论文;如果只是靠上课,即使加上1-2个学期的简短research,一般很难做到outstanding researcher的标准。总的来说,硕士生要达到拿下eb1的程度,难度很大,而NIW要相对容易,当然,这一切得建立在你参与科研并且或多或少做出点成果的基础上,很多时候,也得看你就读的硕士项目是否有利于创造这样的条件,这个就得回到申请时的选校以及整体申请策略上了。

有些美国教授在移民推荐信上的确标准可以放低,因为你从事了科研工作,成了他network的一部分,人家觉得你research做的还成,出于好心帮你一把,但是也不是毫无底线,随你造假。warald知道的例子,都是通过关系(尤其是导师)找到的牛人,或者实际上就是有合作关系的,绿卡申请里“伪装”成independent,但现实中都是千丝万缕有联系的,并不是说随便冒出一个不熟悉的人甚至陌生人提这种要求,牛人们都肯做这种事,很多时候,你得靠老板帮忙,从老板口中提出要求,对方更有可能接受。

大家都知道,博士读书期间,老板怎么样,非常重要,这个跟绿卡申请也密切相关。你的老板可以不牛,可以是个刚毕业的assistant professor,你读博士的学校可以排名不高,可以地理位置不好,但是老板一定要在学术上活跃,有connection,至少也得是某个大牛的弟子,学术家族枝繁叶茂,找人帮忙容易。

《八》婚姻绿卡

分两种。

第一种,是跟美国公民结婚,网络上俗称的外F便是 – 无论您是否被这个称呼offend了,俺只是present这个说法。结婚之后,几个月就可以拿到绿卡。只要婚姻真实(不光是个合法婚姻,而且得证明不是为了骗绿卡才结婚的,否则可能绿卡申请被拒,甚至被判刑),easy & quick。

一般情况下,中国爷们征服美国妞不容易,所以男同志们外啥的机会不多。不过,这样的例子也是有的,现在甚至国内也有大学生,征服来中国读书的美国妞,生娃、结婚、移民来美国,俺知道这样的实例 — sigh… Warald这里送上门的story五花八门。

外嫁老美男士的中国大陆女生其实也不少,不过Warald接触的少,生活圈子里有一个嫁的很美满的,人家当然不是以绿卡为目的,老公是同学,现在说中文、会干杯、搓麻将,跟中国人party,样样都行;其他几个例子,感觉都很twisted的,包括老公结了婚还去bar里玩,老婆得笑脸相送的,也有中国女生相互挖墙角,争抢一个多年没有工作还有孩子要赡养的中年离婚男。

婚姻绿卡刚批下来的时候,只给2年的有效期,2年以后,才转正式绿卡。– 2年的婚姻期间可能很快乐,也可能像地狱 :) 一旦中途婚姻break了,很可能就转不了正式绿卡。但是如果有家庭暴力,报警留记录,拍点看上去被修理的很惨的照片,“家暴”绿卡也会稳拿。

如果以诈骗绿卡为目的而结婚的,即使婚姻是合法的,实际上也是犯罪了,前段时间,洛杉矶和纽约都有操作这样的移民中介机构被一锅端了。以欺诈方法拿到的绿卡,移民局可以给你取消。

另一种婚嫁是内婚、内嫁中国同胞,而且很明显,这个更容易证明婚姻的真实性。

如果是跟绿卡持有者结婚,绿卡不是立刻可以拿到的,绿卡持有人的配偶,也要排期,按照目前的情况来看,大概也需要4年多,所以跟绿卡持有人结婚,可能不会让你很快拿到绿卡。如果等对方转美国公民身份再给你办绿卡的话,从绿卡刚批到拿到公民的过程最快也得5年,如果是从大陆来美国靠自己奋斗拿绿卡的,绿卡申请时间+5年下来,一般年龄也不小了。

从拿绿卡的角度来说,如果某人140被批准了,并且485排期很快要到了的,才是最佳选择。比如结婚之后,排期迅速到了,顺便把配偶的485也提交了,非常easy,被移民局质问婚姻真实性的概率很低,况且又是中国人跟中国人结婚。

这种情况,也产生了一个专门名词,叫485男,据说处于这种状态的单身男,不经意间抖抖跟其结婚可以迅速拿绿卡,就不愁没妞泡;以485/绿卡为幌子甚至其实没有办绿卡也虚幌着,到处享受美妙肉体的485猥琐男,早就有了。

有没有485女?。。。我还没听说过。欢迎到一亩三分地论坛水版来8…

其实还有一种通过婚姻加速绿卡处理的方式,就是你自己办理绿卡,跟非中国大陆、非印度出生的人结婚,这样你就可以突破排期了。前期是靠你来办理绿卡,需要大概两年时间;拿到了140以后,因为你的配偶不在中国大陆或者印度出生,所以绿卡有名额,直接提交485,全家人AOS(adjustment of status)。

所以,在目前的移民政策下,娶越南老婆的确很有帮助,在香港出生的也的确有优势。

《九》投资移民

投资50万美元(必须到指定区域)或者100万美元给美国公司,或者自己开公司也成。如果给美国人创造了一定数量(不少于10个全职)就业岗位,达到要求,就可以拿到绿卡。

据说现在国内富人流行这个,貌似有些移民中介甚至胡扯出“美国买50万美元的房子,赠送绿卡”这种屁话来蒙人。

这个绿卡跟婚姻绿卡一样,也是分两步,申请之后,几个月就可以拿到2年的临时绿卡,2年之后转正式。

第一步的批准通过率超过90%,好的年份超过95%;第二步的批准率就要差很多了,好像前面几年,大体上也就是75%左右吧,因为第二步审核的时候,要求你的投资必须能给美国人创造至少10个全职工作岗位,这个未必能满足,然后绿卡申请就废了。

这种绿卡的本质是投资,投资就是有风险的,是没有保底的,是有可能血本无归的;而这些要吸引外国人投资的项目,尤其是投资50万美元就可以的,基本上经营前景不好,否则在美国本土就能找到人投资了。那些说保证归还本钱的移民中介或者律师,就是典型的欺负国内的富人“钱多人傻”了。

最坏的情况下,50万或者100万美元,投资两年,亏损很大,也没有创造移民局规定的工作岗位数量,那投入的钱就当打个水漂。您得有这潇洒,再走这条路。

《十》绿卡申请形势预测与杂谈

美国的移民系统需要改革,这个毋庸置疑。但是因为各种原因,移民法改革一直没有发生,而且美国人说起移民改革,default指的是让非法移民合法化而不是高科技移民,这里面的很多观念和观点很ridiculous。

考虑到目前的政治和经济形势,Warald个人认为:

 

 

  • 今后一段时期内,移民系统可能会有小修补,但是发生大改革的概率很小。奥巴马已经很尽力了,但是很不幸,美国不是总统一个人说了算。
  • 如果没有移民法改革,eb3按理说是永远留在深渊里;eb2则主要得祈祷unused各类绿卡名额转点过来,从而缓解排期;今后申请eb1的人会越来越多。
  • 08年之后,经济和就业形势很差,国际学生就业困难,能找到工作、申请h1b、工作稳定一直到能提交绿卡申请的人数锐减,并且因为失业的美国人多,LC办理难度加大,过去几年内被批准的140人数肯定远不如从前,同时07大潮时积攒的绿卡,按照目前的情况,有望在2012年10月以前清空。
  • 08-09年金融危机后提交的绿卡申请,形势会好转。具体能好转到什么地步、排期前进幅度有多大,无法得知,因为美国移民局暗箱操作,而且办事也很无能。不过有一点可以确定,如果2012年10月之前,移民局能清空2007年七八月份积压的绿卡申请,那移民排期会挪到2007年9月1日,也就是说,eb2的485排期,依然有5年那么长,然后根据Priority Date在2007年9月1日之后的人数多少,排期时间可能会被迅速缩短、大幅跃进(说明绿卡申请人数因为金融危机大幅削减),也可能保持这个规模,甚至继续恶化(说明就业的黄金年代再次来临,大量人申请绿卡,目前看来,这种可能性不大)。

现在国内的生活水平提高了,人们的观念也不同了,拿绿卡留美国并不是唯一的选择,很多人来美国留学的时候,也抱着工作几年然后回国的想法;回国创业或者吃父母资本的人,也越来越多。如果你是坚定的未来海龟,拿个绿卡貌似也没有很大意义,尤其是必须经过多年等待的话。别忘了,就算有了绿卡,如果长期不住美国,你费劲拿到的卡很可能会被取消;如果要等到成为美国公民再回国的话,你可能得35-40岁了,已经在美国安家,孩子都不小了要上学了,离开中国多年之后,再次适应中国社会也是个挑战。

从永久居留的角度来说,warald依然觉得美国优势巨大,且不说国内的富豪阶层想办法办理投资移民,也不提越来越多的家长送孩子来美国上大学甚至初中和高中,更不提国内的高房价、欺实马、毒牛奶、奇迹+反正我是信了等等,如果你的目标是靠自己一天八小时工作,买个房子、开宝马,然后过上舒适但是不豪华的生活,那在中国,如果全靠自己打拼,绝大部分年轻人是做不到的,只能意淫,但是在美国,实现这个梦想并不遥远。感兴趣的同学,请参考Warald在一亩三分地论坛里的老帖子《[励志篇]给新生展望美国留学生毕业找到工作后的生活》,看看宝马车和300平米的房子,都是什么价位;Warald多次强调过了,目前最好的出路是做软件,编程技术好+可以有效的进行英语交流,在美国找到工作,实现有房有车的梦想,触手可及。– 对了,h1b可以在美国贷款买房。

另外,尽管绿卡难熬,但是也得看具体情况,比如有些人工作稳定,自己也很满意,不想跳槽,那到底是三年还是更久拿下绿卡,没有太大的区别,不便利的地方,就是回国探亲或者出美国游玩,得签证。Warald生活圈里的朋友拿到绿卡之后,固然有人跳槽了,但是更多的人表示,拿卡以后和拿卡以前,生活没变化,该干嘛还是干嘛。

再一个,中国学生读博士的比例也不小,两口之家,如果有至少一个phd的话,按照我前面章节的建议精心操作,eb1也很可行。

非常有意思的一个现象:以biology为代表的基础研究类专业,就业很差,很多人不得不做千年博士后,干活累,前途暗淡,低工资要养活一家人,压力巨大,但是这类专业因为从事科研,办绿卡要容易很多;相比之下,以eecs为代表的应用性强的学科,master们可以一两年毕业,很快拿上千年博后们这辈子都未必能挣上的年薪,开着好车,却往往被一张绿卡活活卡死,倒霉点的,遇到人品差的老板或者很剥削员工的公司,也只能蒙着眼把折磨当享受。

有句话叫every dog has its day. 大意是说人人都有得意时,感觉就是这种情况的描写了。

现在留学大军里规模最大的,就是eecs等应用性质很强的专业了。这些专业与基础研究学科不同,工业界就业市场大,即使读了博士,工作机会也比较多,详情请参考我的另一篇老文章《读了博士phd有什么出路?

如果你很在乎拿绿卡在美国安窝,如果phd对你来说,是个实际的选项,尤其是可以去比较好的学校,或者遇到能带你发表好论文、有关系网帮你找好推荐信的老板的话,在Master vs. PhD的比较中,phd的移民优势就得考虑了。诚然,早工作可以早挣几年钱,但是master们基本都得陷入eb2的漫长等待中,而可以走eb1的博士们,就可以应付自如了。有了绿卡,在美国无论是找工作、改行、职业发展还是保障基本生活,优势巨大,小硕们早工作几年挣的那点钱,在长远利益面前,也不算什么了。

最后,严重提醒:有了绿卡并不保证你就一定有工作,从此过上幸福的生活,否则的话,美国人民的就业率早就是100%了,人人都生活在天堂里了;如果给你个绿卡,让你去干苦力或者去超市当收银员,跟最底层的社会人员竞争求生存,估计这种工作也不是你想要的。要想生存甚至舒适生活,还是靠专业知识+技能。

最最后,重申:美国绿卡、移民和身份问题往往很复杂,对你的影响也巨大,需要花时间谨慎研究你的具体情况才能回答,也要看操作细节,要回复此类咨询,经常得花时间码长篇文字,因此,Warald很难免费提供此类咨询服务。其他问题,请去一亩三分地论坛移民签证版公开讨论。

如何拿绿卡移民美国是很多人关心的话题,尤其是赴美留学的这个群体,大部分人都考虑过。不过貌似不少人也就是知道“绿卡”这个名字而已。warald写这篇文章,想科普、介绍美国怎样拿green card和目前的形势,同时,本文也是从适合Warald博客读者群的角度来写的。

 

首先声明:
1)Warald此文中的观点和知识已经是to the best of my knowledge,但是本人并非日夜操劳与美国移民局打交道的法律专业人士,您对本文内容的任意曲解也与我无关
2)我不打算用法律术语或者严格的定义来写这个文章,我尽量使用plain language进行入门普及,同时点出和解释一些关键问题
3)我这个系列的文章是长篇,初步定为十章。如果你考虑将来拿绿卡,建议你仔细通读一遍,获取整体认识再下结论;
4)有任何问题,请去一亩三分地论坛移民签证版讨论,除非是Warald留学申请服务的客户、前客户和论坛著名id,否则,我很忙,没有时间回答你的移民问题;移民问题,往往也很难几句话简单、准确的讲清楚。

《一》绿卡到底能带你给啥好处?

 

1)you can work for any employer at any time

 

当然,前提条件是你得能找到工作,而且得听雇主的。

 

相比之下,国际学生要在美国工作,先得办下工作许可,然后才能工作,同时你跟这个雇主绑定,不能自由换雇主、换工作。

 

有的人说,我能吃苦,如果学了ee master找不到工作,先做清洁工、洗盘子、摆摊卖煎饼果子,先混着生存然后再找机会不行吗?– 这个,在中国行;但是在美国,真的不行。你到了美国就是外国人,得有在美国的工作许可才可以。

 

工作许可,一般就是h1b签证了,实际上还有L、O等其他类型签证,opt、cpt也算,不过期限短。想了解h1b,请参考Warald文章《H1b工作签证简介、回顾和形势综述

 

有的人说,那我申请个h1b去做清洁工不行吗?或者做小秘?这个也不行,这样的h1b是办不下来的,因为要求必须有highly specialized knowledge。

 

你要先找到公司愿意雇用你,这个可以是短期、临时的工作,也可以是长期、全职的工作。然后公司得花时间花钱来办,办下来之后,你必须得给你办理h1b的雇主工作,而且必须得做h1b申请时规定的工作,比如不能作为software engineer申请,申请到了以后改卖煎饼果子

 

– 卖煎饼果子太看扁人了?我道歉。。你可以从用java做server side program的组换到用java做client软件的组,这个没问题,甚至从软件开发变成做软件测试可能也没事,但是你不能从java software engineer跑去做sales or marketing or 从事其他field的工作。

 

是不是只要公司愿意你干啥就成?。。。是。不过如果给你办了系统管理员的h1b,但是你跑去做销售,万一被其他人发现了,捅到移民局,你和公司麻烦都大了,所以稍微正规点的美国公司,没有这么干的。BTW,如果你的技能也就是适合做某项技术活,哪个公司吃饱了撑的,掏钱让你做跟背景无关的工作?

2)工作签证持有者担心失业

你的雇主一旦因为任何原因辞掉你,按照法律规定,你的h1b签证在你被裁掉的当天半夜,立刻、马上失效,没有任何延缓时间,否则,你就是非法居留;实际上,你可能可以蹭上个把星期或者几个月(B visa)并且将来不引起麻烦,而且来得及的话,也有可能可以转F visa继续蹭。但是,要想重新工作,就得重新找到愿意雇用你并且给你办理h1b的employer,否则,你就是打黑工。

非法居留和打黑工,被移民局抓住了,会立刻递解你出境,并且留下记录。

3)h1b工作签证的限制

你的h1b先批三年,中间再续三年,一共是六年。在6年期满之前可以申请延期,根据绿卡申请的进展,可以被批准1年或者三年,而且可以不停的延,理论上可以无限期延续下去,只要你有工作而且操作及时。

进入美国依然要签证,即使你在美国有google 十五万的年薪,而美国平均家庭收入不到6万;而且你仍然有可能被check。当然,h1b返签无非是麻烦而已,被拒的几率可以忽略。

任何时候要换工作、跳槽,你都得重新办理h1b。如果依靠前任雇主在办绿卡,换个雇主之后,要重新开始整个绿卡申请过程。

 

4)绿卡的问题

 

有了绿卡,尽管没有h1b的这些trouble,你也不是就彻底无忧了:
1)你必须得有在美国永久居住的打算,比如一年之内,至少得有一半时间住在美国。打算回国长住的,前面2-3年没事(可以申请专门许可),但是如果长时间不居住在美国,绿卡就保不住了。所以那些想先拿美国绿卡、再回国长久发展的,您先考虑清楚这个问题。
2)你的任何美国海外收入必须报税。如果你在中国国企或者私企工作,那美国IRS是彻底没法查你的收入的;但是如果你给美国外企工作,你的收入就得上报了。当然,海外收入超过一定数额(现在好像是9万美元)以上的,才被征税。超出的那部分收入,既要交税给中国,也要交税给美国,被榨两次血。

 

《二》绿卡申请现状

最近几年,确切的说从2005年开始,对于大多数人来说,绿卡申请过程的第一大特点,就是等待时间漫长。在时间武器下,无数好汉磨成了WSN,无数长相最起码中上等的美女磨成了黄脸婆。

 

先解释一个很让人蛋痛的关键词语:排期。

如果人类可以移民去月球,假设有1万个人想去,但是很不幸,载人飞船一年只能运5000个,那就只能挑选5000个人先走,其他的人要等,这个就叫排期。

同时为了丰富月球人种、diversity,规定按照出生国家,每国每年度不能超过10%,这样来自任何一个国家的星际移民,每年只有1000个名额,然后中国人和印度人特多,10000个人里面主要(比如有8000多个)都是这两个国家的,其他国家的人很少,那其他国家的人可以直接上船立刻走,但是中印的排期现象就很严重了。

假设每年中印用满了2000个名额,其他国家总共用了不到2000个名额,这样每年还有1000多个座位剩余,怎么办呢?两个字:作废。

这样,本年度8000多个中印人士,每年走2000个,要4年时间;后面年度进来的,等待时间更长,得等前面所有年度的人都走了,才能轮到你。

– 以上数字,纯属举例;真实的绿卡名额,本文后面有,敬请关注。

总的来说,如果你出生在中印两国的话,这个很可能就是你申请绿卡的大体现状,当然也有小部分人不是。

 

《三》非科研人员的绿卡之路-上

 

先写这个,因为这个是最典型的情况。

成为researcher的人少,大部分人的移民之路,还是规规矩矩的找份工作,让公司给sponsor绿卡。如果有advanced degree(硕士或者博士),或者是本科+五年相关工作经验,可以申请EB2,employment based 2nd preference,俗称第二类优先;如果本科或者没有本科学位的,工作经验也不符合,就得走EB3, employment based 3rd preference了。

要办理eb2 or eb3拿绿卡,首先公司得证明job market上没有满足公司要求的美国人或者绿卡持有者(即永久居民),这个过程叫labor certification,简称LC。公司即使已经雇用你了,即使你也用h1b工作了一段时间甚至几年了,还是要重新打广告来招人。然后公司把收到的简历进行筛选,原则上要走一遍招人的程序,结果得是没有美国人或者永久居民满足公司的job requirement才行。这个过程会由州里的机构来监督,结果汇报给Department of Labor(DOL)的地区办公室批准。

这个过程,往往公司要找律师来指导操作。warald觉得,本质上就是公司要和律师配合,把符合标准的美国人无论如何都要给搞下去。从过程上来看,要确定你的职位达到prevailing wage的最低标准而不是以超低工资来让美国人滚蛋,设计好job description & minimum job qualification/requirements,准备各种文书,打招聘广告,电话甚至on-site面试候选人,从各个角度,弄的来应聘的美国人不符合要求,最终就是只有你才符合要求,因为招不到美国人来做这个职位,所以才给你办理绿卡。

一般办绿卡,就是这步最费劲了。律师的收费,这步也是最值的,其他的地方,主要就是填表了。

大多数人都能在律师和公司配合下,顺利过关,但是的确也有些人办不下来,原因可能是你这个职位的确很容易招到美国人,尤其是在经济很差的时候,也可能是律师太菜,操作的不好。

举点容易办下LC的例子:比如你的职位要求你既懂机械又懂软件,而你恰好读了Mechinical Engineering和computer science两个专业的学位,或者你读phd期间,主要是做某个新技术的,而你的工作职位也恰好就是做这个的,那公司很容易炮制一个很针对你这种技能的job requirement来把美国人打走;

LC处理最慢的时候,曾经有人花了超过三年都pending着,没有拿到结果,后来2005年开始推行PERM系统,大大提高了速度,然后经过几年的试用期,现在基本上LC这一步,时间在一年左右。

LC申请还有其他issue,比如公司是否有能力支付工资,在目前的经济形势下很关键;再比如招人广告里要求的技能,不能是你在目前的职位上学来的,无论你在该公司已经做了多少年、做的多NB,所以之前有过实习或者跳槽经历,反而更容易办理LC。– 这些细致的问题,只有到了办绿卡的时候才会考虑,也欢迎大家到一亩三分地移民签证版讨论。

LC被批准之后,就进入第二步,办理140,一般也需要一年。这个过程,对non-researcher来说,没什么好说的。Warald得提醒一个很多人都会面临的问题:140一旦提交,你就算是明确的留了移民倾向的记录了,此后任何文件里,你都被当做是正式提交过移民申请来处理;如果你这个时候失业,要转F或者其他任何不允许移民倾向的签证,可能性趋近于零,或者说default decision就是悲剧。至于失业回国,想通过F再出来,基本也是没门。

 

如果你是只是办理LC甚至被批准了,今后被问到是否提交过移民申请,都回答No。理论上,你file LC申请,就留下了可查记录,但是这个是你跟department of labor(美国劳工部)来申请的,而不是USCIS(美国移民局),而这两个部门是独立的,所以你可以打马虎眼混过。但是如果你有什么特殊的地方,被深度check,那就不好说了。

 

LC和140都批准,一般得花两年时间,这个也相当于买到了去月球的飞船票,下一步就是登船,也就是提交485,adjustment of status,然后绿卡就到手了。

 

不过,提交485是目前绿卡申请最大的bottleneck了,很多人就是在这一步被卡住了。

《四》非科研人员的绿卡之路-下

 

美国移民局每年把绿卡按照类别(比如eb2、eb3,还有eb1)分配名额,这几个类别都是各自拿到28.6%的名额;然后每个类别上,每个国家占用最多7%的名额,最后一算,就是每年每个国家每个类别只有不到3000个名额。同时,还有一些其他类别移民没有用完的绿卡名额会被挪给职业移民(EB means employment based),至于有多少名额挪过来,这个不确定,不同年度之间,可能变化很大。

2009年度,中国eb1、2、3三个类别分别拿到了4999、3045和1027个绿卡;2010年度,这个数字为6741、6505和3513;本年度统计数字,目前还没有出来。印度人拿到的绿卡名额更多,比如2010年度,印度eb2大爆发,居然拿到了19961个绿卡名额,是中国的三倍。

中国和印度人想移民的太多了,你想想,每年拿到h1b的中国人和印度人,都是用万这个单位来衡量的,尽管有些拿了h1b名额的,最后未必能提交绿卡申请或者中途废掉了,但是主体人群还是最终要走eb2 & eb3的,都要面临一个巨大的问题:排期!

10年以前办绿卡的中国人可能无法理解为啥现在绿卡要办那么久,国内的街坊邻居们可能以为绿卡是随便拿、人人都有份的,但是陷在排期里面的人,是很明白其中痛苦的。

Warald写这篇文章的时候,顺便查了一下数据,提交了485申请的中国人里面,有9787个人在eb2里排队等绿卡名额,有3811人在eb3里排队。今年有消息传出,因为其他类型绿卡有unused的名额,所以估计2012年9月底之前,应该会清空目前积压的eb2。【update】eb2排期已经大幅度前进,2011年底排期前进到2009年初。

请注意,我这里说的是提交了485申请的,我起草这篇文章的时候,eb2排期在2007年4月15,也就是说只有这个时间之前提交了LC并且被批准的人(你提交LC申请的日子,就成为你的priority date,简称PD),同时140也被批准了的话,才可以提交485,PD晚于这个日子的,统统不准提交,从2007年4月15到2011年8月我写这个文章之间,LC和140都被批准的人,还在等着485开门,进去排队呢 – 这就是所谓的485排期,不但有排队等绿卡的(有望在1年内清空),还有等着进去排队的(目前积攒了5年的人群,受金融危机影响,数目应该明显减少)。

EB3更惨,排期在2002年7月15。离现在有9年的时间 – h1b都要至少续三次,小伙子都能秃顶了,小姑娘都能变黄脸婆了。

我再加两点:
1)印度的申请人更多,他们的软件行业和ICC都比中国厉害多了,移民局近年来的思路,很明显是让中印的排期大体同步。印度人多,所以占据的绿卡名额自然远超过中国人;09和10年职业移民绿卡批准数目,印度人都是中国人的两倍。
2)如果你在提交485之前,被公司裁掉或者跳槽,你的绿卡申请就要从头开始,从LC开始重新办理,不过一旦140被批准了,你的PD就保持住了,也算是在长长的队伍里占据了一个位置。

485提交以后等绿卡,如果排期到了,目前的处理速度还是很快的,一般3-5个月就拿到绿卡了。前面说的9787个在eb2队伍里等着的人,因为历史原因,早就把485交上去了,但是他们的排期还没到(目前排期是2007年4月15),所以他们等待被批准的时间会更长,不过按照最近的形势,感觉他们会在2012年10月以前都拿到吧。

这里说的历史原因,是2007年7-8月,移民局甚至曾经犯过低级可笑的算术错误,打开了提交485的大门,导致大量绿卡申请在这两个月被骤然提交,中印两国的绿卡申请积压极其严重,俗称“07大潮”。

另外,eb3在漫长的等待中,工资也可能上升,也会尽量转成eb2。抱歉,我不知道有多少人从eb3转到eb2,也不知道有多少人办理绿卡都到了哪一步了,不是我不去找,而是没有 – 美国移民局这个部门,办事透明度跟中国铁道部似地,同时办事效率又远不如;与美国移民局相比,中国铁道部的确是AAA级的。

请记住:办理绿卡的过程中,如果你被突然裁掉,按照法律规定,你的工作签证就立刻、马上失效,哪怕你在美国工作n年,年薪十几万,开辆拉风的跑车,有豪宅、有美妻爱子。当然现实中,一般你可以拖上2-4个星期而不引起麻烦。

被裁时候,你的选项会非常有限,对于绝大多数人来说,主要就是几种
1)立刻找到工作重新办理h1b,但是新工作不是说来就来的,即使你技术NB,你要么是个善于经营的人,平常就广铺路子,要么就得靠运气了
2)如果你的配偶也工作而且能保持住的话,你可以转为h4,也就是h1b的配偶签证,继续找工作再转回h1b,这个也是最常见的做法;如果你没有交140留下移民倾向的底儿,如果你的配偶是f1,你也可以转f2,或者自己转f1也成。
3)如果你单身,也提交了140,那你几乎没有什么出路了;等你走到这一步的时候,离开美国很可能是你唯一的选择,01-02年IT泡沫破裂,这样的例子就很多。

现实中,你被裁掉一般都是有先兆的,所以平时伺候好老板,同时耳听八方留意着公司裁员的风声提前做准备,非常重要。如果公司仁义,可能会提前一段时间给你通知,让你可以转身份或者做离开美国的准备;公司一般最差也会给2-4个星期的时间,也有给3个月的但是比较罕见;公司如果很差劲,也可以事先毫无征兆,当天突然让你立刻滚蛋,然后你五雷轰顶般坐进宝马车,开始发愁在剩下的几个小时内该怎么办。– BTW,中国人一般开的是Toyota Camry, corolla, Honda accord之类的车,所谓的DFBB;开宝马、大奔的新image,得指望还在申请中的孩子们将来build了。。。

听上去很残酷,对吧?所以说没有绿卡是一把剑,悬在外籍员工的脖子上,随时会落下来。如果公司老板很烂很变态,你的工作或者行业跳槽很难,再加上个经济危机时不时刺激着你,你就得在相当长的时期内,每天都饱受折磨。

这里也提醒,等你到了140阶段,一般也不是刚出校门的小鸟,很多人这个时候年龄也奔三去了,可能已经结婚成家了,中国人的典型情况是两口子都工作,都有h1b,相互可以扶持。

 

《五》科研人员的绿卡申请 – 上

 

Warald专注做留学,以前曾经写过《为PhD正名-说说phd博士就业的一些问题》等文章,也提到了读博士的优势之一在于移民。下面几章就做清楚的阐述。

 

上面章节说了,绿卡第一步就是Labor Certification (LC),而且这个是最费劲的,尤其是在经济萧条时期,公司和律师要在不违反法律的前提下,使出浑身解数,把来应聘的老美踢走。

 

科研人员办的两种绿卡,都不需要经过LC,而是直接提交140申请。

 

第一种是NIW, National Interest Waiver,这个属于eb2,也有漫长的排期问题,所以最近几年也变得很鸡肋。这里提出来,主要的作用是你一旦140被批准了,可以lock住一个早点的PD,在长长的队伍中占据靠前点的位置。

 

如果你因为各种原因,公司sponse绿卡速度慢(比如比较典型的是等你工作1-3年才给办),甚至公司不给办绿卡的话,NIW就尤其重要了,因为你自己就可以申请NIW,不需要雇主来支持,甚至读书期间、没工作的时候,就可以申请。– 也再次提醒:140被批准了,你就不太可能出美国返签或者在美国国内转非移民签证了,

 

NIW顾名思义,就是你的技能和知识是符合美国国家利益需要的,如果不批准你的申请,会让美国的利益受到损害,无所谓是否抢美国人饭碗,这个就是你要证明的。NIW申请文书写作难度的确比personal statement + CV+ 3 reference letters要难很多,但是也不是高不可攀的。

 

什么专业能办理NIW的,没有明确定义,这个就看你申请的时候怎么抡,有些专业或者方向很容易的,比如生物统计、公共健康、核物理等等,跟国家利益很相关,即使是eecs这这种看上去关系不大的,也是有可能的,比如说你研究的某项芯片设计技术或者某个cloud computing类的technique,可以对美国经济产生很大的帮助和影响,就成。

 

别给我前面这句描述吓坏了,觉得“影响美国经济”这顶帽子你戴不起,其实并不难。比如你说cloud computing的market现在这么这么大,里面的security issue如何如何严重,据估计,每年造成的经济损失有多大多大,甚至大大影响了美国人的personal privacy – 这里要引用牛刊物或者牛人的话来佐证,谁头衔高就用谁的,谁吹的数字大就用谁的,然后再说明你的研究可以解决这个问题,为了美国economy,得给你NIW。

 

或者你研究了一个改善环境的方法、设计了一个分析cancer或者心脏病数据的统计方法,都可以。

 

这里的关键问题是你要能影响整个美国,比如你教育一个学校聋哑儿童,那这个不合格;但是你研究出个方法,可以惠及美国所有聋哑儿童,那就可以。另外,还是要提醒,移民局处理你绿卡申请的,就跟签证官一样,不是学电子工程、计算机或者统计、环境之类理工科的, 一句话,还是得靠你去想个角度,来抡倒这些外行。

《六》科研人员的绿卡申请 – 中

 

第二种就是eb1杰出人才的申请了。首先,什么是杰出人才?

跨国公司管理层、姚明、易建联、郎平、郭晶晶、田亮、刘德华、葛优、杨澜、金庸、齐悲鸿、张艺谋等,都是,无论你是否喜欢他们;

从世界冠军变乞丐的张尚武,当年如果办eb1,肯定也可以,有了绿卡就可以来美国吃政府救济 — Warald呼吁所有拿过奖牌的体育界人士,如果退役或者临近退役,真的在国内生活潦倒、活不下去,那就应该移民来美国,文化程度低、不会讲英语也不要紧,有伤病残疾更好,正好拿来当理由申请政府救济,只要稍微做点事,基本生活就有保障了。在美国,不工作光吃政府救济的人,也不少,墨西哥人能做到,咱中国人也没问题。欢迎帮忙传播此观点,敬请标明是一亩三分地Warald的点子。

凤姐、芙蓉姐姐,应该不合格,因为没有正式文件和获奖来证明他们是“杰出人才”;

韩寒肯定可以,因为上过Times,这个证据非常非常强大,足以证明他是文化界杰出人才;李大眼我就不晓得了,不知道他是否有文件来证明;

我这里是举例说qualification(资格),而不是有这个intension、interest,如有冒犯,面对芙蓉,我傲骨铮铮;其他大人和众粉丝们,请饶了Warald这矬人吧,阿弥陀佛。

 

其实移民局处理绿卡申请,也只能根据各种文件和证书来做判断,你会剪纸、雕塑、刺绣、书法、摄影、主持等等,只要有证件、有充分的证据来证明你杰出,都是有可能办下eb1的。不过,对于有些职业的人来说,来美国发展,没有任何意义。

 

你在assbook、macrohard作软件开发,工资是剪纸艺人的无数倍,比他们牛?sorry,eb1是杰出人才移民,而不是高收入移民,如果您是有钱银,请参考我这个系列后面要写的投资移民。

 

对咱们这些走读书道路的人来说,杰出人才,就是杰出科研人才的意思了,就是outstanding researcher or professor. 这类绿卡申请,速度很快,也不用经过LC过程,直接提交140,并且有premium processing,两个星期给你结果,如果被批准,就直接提交485,几个月后绿卡就批了 – 相比于前面说的n年排期,少了多少折磨?

尽管professor不是随便就可以号称的,但是oustanding researcher就不一样了,这个并不要求你有博士学位,硕士也可以办。但是很明显,如果你只是上了点课的credit based master,别的啥都没有,无论是 NIW还是eb1,你都是不合格的,上点课就能培养出来的背景,跟national interest waiver, outstanding researcher要求差远了,你再能抡都没人信。要拿绿卡,很可能就得去eb23的长队伍里排队。

eb1杰出科研人才,用移民局的原话来说,要求科研上”outstanding achievement“ “international recognition” “extraordinary ability”。移民局官员,希望你能”stay at the top of your field of endeavor“ “among the best few”。总之,听上去,大概诺贝尔奖得主,或者ACM图灵奖得主可以符合,或者最不济,你数数本领域最top的三五个researcher,就是他们了,可能你的导师都承担不起这样的赞誉。

别给吓跑了,下面Warald给你分析一下实际情况和如何操作。先给你点例子鼓鼓气:

1)国内来的土博,跑到美国做postdoc,一堆国内中文论文,加几篇英文非top期刊论文,成功拿到了杰出科研人才绿卡的,也颇有一批人。尽管成功比例不是很高,但也不是全靠撞大运,还是有相当比例的人通过了的。
2)最高学位是美国硕士的,也有人申请成功了

谁说上面这样的人也有international recognition? 俺 LOL

 

移民局定义的“杰出科研人才”具体衡量标准如下,申请人只需要满足2-3条:
1. 因为杰出成就而获得过主要重大成果奖励或优秀奖励 ;简称awards
2. 要求会员必须展示其杰出成就的协会的会员身份 ;简称membership
3. 在专业刊物上发表的 , 由其他人撰写的关于你在学术领域工作的报道 ;简称media coverage
4. 以个人或集体名义参与过对其他人在相同或相关领域工作的审评 ;简称review
5. 在自己从事的科学或学术领域作出贡献 ;简称contribution
6. 在本专业领域的学术著作 , 书籍 , 或文章 ( 国际流通的学术论文 ).简称authorship

 

这样的定义依然非常主观。移民局没有定义最低学位要求,也没有定义论文数量和被引用的次数、review次数之类的东西,就这6条。

大家很容易看出,第五条,难度最低。authorship就是发表论文,这个,读了phd,一篇一作都没有就毕业的,很少吧?至于contribution嘛,哪个论文不需要论证自己的contribution?没有contribution你还发paper? 剩下的就数review最容易了,phd读到高年级,一般都会有些机会的,尤其是老板也有点名气的话,经常会有journal的editor上门求你老板review,然后你就接过来做就是了。

三个基本标准就这样很easily满足了,但是eb1申请跟申请phd全奖一样,满足了minimum requirement不代表你就会成功,尤其是从2010年开始,移民局有了明确规定,给予他们工作人员权利,在你满足了必要条件的情况下,也可以拒绝你的申请

 

eb1跟申请phd全奖也有一个很大的不同,就是美国教授总是抱怨funding不足,offer名额有限,但是移民局的eb1名额,最起码过去几年,用不完!

 

eb1杰出科研人才又分两种:eb1a和eb1b。前者不需要雇主支持,自主申请就可以,但是需要满足至少三个条件;后者需要雇主支持,只需要满足至少两个条件就可以了。对于eb1b申请,移民局还要求你的雇主至少雇用三个full time科研人员,你的职位是full time permanently做research,并且你的科研经历不能少于三年。

eb1b的通过率是很高的,是90-95%,考虑到每100个申请人里面,statistically, 肯定会有小部分人硬件不合格或者很勉强(大多是permament full time research position这条),但是硬交申请来碰运气,所以这个高通过率也可以理解为:只要你符合最基本的硬性规定,交了就会批,不被批准才是反常的。

对于eb1b来说,很大的一个顾虑是你的雇主是否支持,是否拿出证据证明你的职位是科研性质的。如果是去research institute工作,一般不是问题,但是如果是去工业界,那专门做科研的职位很少,大部分都是engineer性质的,尤其是就业主力IT行业,头衔基本是software/Web/hardware/IC engineer/developer系列的,而不是researcher or scientist。这个时候,就需要你的雇主来变通帮忙,肯出示文件来证明你实际上是full time, permanent research position,公司也至少有三个这样的人。有些雇主不愿意这样做,但是几乎所有的大中型公司,也包括很多小公司,都会claim自己是做科研的、掌握先进技术,实际上都有能力来支持你的eb1b申请,就看他们是否愿意做了。当然,愿意sponsor eb1b但是怎么地也跟research无关的雇主也是有的。– 注意,这里说的permanent,在美国就是非临时工的意思,并非类似“公务员”性质的工作,换句话说,雇用你的job offer letter上没有写雇佣到期的日子。在美国,无论是permanent还是临时工,employment基本都是at will,你可以随时dump你的雇主,你的雇主也可以随时解雇你。

至于三年research经验,这个并没有说“正式工作经验”,所以你读博士期间的工作,也算。

 

相比之下,eb1a最高也不过60%多的通过率,或者说申请失败的概率很大。

这个是有很多原因的,首先是没有eb1b这种permanent research position作为标杆,eb1a评审过程就更主观;其次,很多博士后,因为postdoc本质上是临时工作(temporary contractor)而不是permanent position,经常也得不到雇主的支持,只能申请eb1a,他们为了身份和生存,不得不去碰运气,甚至多次碰运气,他们也只能选择碰eb1a,从而拉低了通过率。

而eb1b通过率的一个重要原因,也是我的个人观点:你已经有博士学位了,而且在美国有工作了,并且大体上是从事科研的,符合eb1 outstanding researcher这个途径的goal,所以移民局就愿意放你过关,否则你就得去eb2的队伍里漫漫排队,那就太残忍了。

 

移民局官员按照规章制度,审核paper work。你声称的任何东西,都必须有证据。你说你研究好,做了contribution,那就要出示证据,这就需要推荐信reference letter来支持、“保举” — 申请NIW也是如此。

给你提供推荐信的,必须是领域专家,尽管不一定要牛人,但是总的来说,人越牛越好,title越狠越好。

很明显,还在申请绿卡、处于职业初期的你,一般情况下,没有”stay at the top of your field”,至于啥outstanding achievement和international recognition,自己都要笑了,对吧?

这种推荐信,里面不可避免的要吹嘘、吹捧,常见的写作过程是这样子的:你先征求牛教授的同意,然后自己起草内容,无论自己那点technique、method、theory到底咋样,信里面都要吹捧的像是你要得诺贝尔奖或者计算机图灵奖似的,然后拿去让牛教授审核,之后签字。一般提前说好了,牛教授都会配合的;如果他不配合,而是删去了吹捧你的若干文字,那这样的信就不能用了,你来句thank you,然后扔掉。

—- 是不是跟咱们在国内申请美国offer时,找中国老师写推荐信,如出一辙?

我知道的肯这样弄移民推荐信的,既有美国科学院和工程院院士,也有斯坦福和哈佛的系主任。Warald手里也颇有几套eb1的申请材料,推荐人那可都是大名鼎鼎,谁拿了他们的offer,都可以来一亩三分地论坛当憾地神牛。

如果你申请phd或者求职的过程中,让牛教授这么“配合”,肯定要被他们批死的,也没人会允许你这么胡搞。但是申请绿卡就不一样。你清楚的说明,这个reference letter就是for immigration purpose,坚决不用于其他场合,教授们该懂的就懂了。

注意,Warald没说是个美国教授就肯这么胡搞,也没建议你上去就直接提这种要求,更没说任何人都可以去找美国教授这样做,如果您要蒙头冲上去提这种要求,那是自己有问题。该如何操作,是有讲究的。– 申请个美国offer,你都要做上1-2年的准备;申请绿卡,你应该做好更长久的备战,别以为随便打个招呼,就搞定了推荐信。

另外一个证明你的contribution的东西,是citation的数目,就是你的论文发表之后,被独立引用佛如次数(自引除外),contribution越大,自然citation越多。不过这个也没有硬性的规定,而且不同领域之间差别很大,biology之类的基础学科,论文总引用数过百不算啥,但是生物统计、eecs,要达到这个引用数字,难度要大多了 — 看看自己专业期刊的IF值,是个很好的指标,IF值不高,一般论文引用次数也不多的。

论文引用次数和你的推荐信一般是相称的,科研做的好,引用数目一般就上来了,牛推也容易找。做好自己的科研工作,是一切的基础。

《七》科研人员的绿卡申请 – 下

 

下面是你如何操作eb1绿卡:

3)media coverage: 如果万一你做的项目有人采访,如果老板够nice,不妨让提你的名字。你如果能跟记者搭上话,不妨去搭;在老板许可的情况下,主动把对方需要的信息送上门。如果报道里面说:某某project如此如此了得,Dr. 张三作为lead researcher,说****,这条就能用了。

自己可以找学校的media要求被采访,别不好意思。一旦被学校报道,被正式media pick up报道的可能性就增加了,学校负责media & public relation的工作人员就怕没人找上门。另外,你自己也可以要求国内媒体报道。

如今的媒体,自然是彼此的抄,记者们也需要线索和故事来生存。网络时代,消息更容易传播,一旦catch on,将来影响就有了。如果被一些主流媒体也报道了,那这条你就稳拿了。

4)reviews: 这是在学校非常容易做到的。PHD后几年,导师忙了,把review给你做一部分,一定好好做,并且自己留心做好纪录。然后,自己主动要求发表了自己文章的杂志期刊请你review。保留好邀请信,保留好一切review过的凭据。

不要管杂志牛不牛,移民局也不懂。只按数目计算。

5)contribution: 这一条最终是通过推荐信来证明的。老板的马屁要拍好,这是一定的。但是移民局要求不能都是熟人的推荐信,得你不认识的人提供independent reference才行。

独立推荐人的推荐信怎么找?开会的时候留心收集别人的contact info,不一定要Nobel 得主,不一定要是某institute 的头。多留心,需要用的时候就容易了。 发现有人引用自己的文章并且进行了赞扬,将来可以叫对方给写信,说明你的方法领先。跟老板有合作的人,万一有机会接触,一定留个好的印象。将来可以求老板叫这些人充当独立推荐人 — 表面上看不出跟你有联系的,就算是independent,哪怕是你导师的师兄弟。

有同学朋友在学术界的,可以求他们找周围的老师充当独立推荐人;被邀请去什么地方做讲座做talk的,一定保留好邀请信。

6)authorship: 多发paper。这条没什么好说了。学生阶段多多积累吧。不同专业要求的数目不一样,多多益善。越好的论文,Citation数目越多,就越好。

可见,作为一个“还可以”的PHD,毕业找到一个可以“说成”是研究性质的工作后,根据PHD期间打下的基础,很容易就能满足5,6两条(contribution and authorship)。这样,EB1b就已经有希望了。大部分人也有机会满足第四条,review。这样,EB1b稳拿,EB1a也很有可能了。如果RP运气好的,可以满足media coverage,有的人甚至也可以拿到membership或者awards(比如best paper award),这样的case如果失败了,才叫不可思议。

BTW,NIW的推荐信,不需要这么强,但是强度也得接近,也得说你具备exceptional ability。

硕士当然也可能办,也可以操作,但是难度就大多了。美国绝大部分的硕士是credit based,跟research彻底无关,少数人可以去做thesis,也有的人硕士读的时间超过两年甚至系里政策允许你做thesis蹭满3年,这样就比较容易做科研发表论文;如果只是靠上课,即使加上1-2个学期的简短research,一般很难做到outstanding researcher的标准。总的来说,硕士生要达到拿下eb1的程度,难度很大,而NIW要相对容易,当然,这一切得建立在你参与科研并且或多或少做出点成果的基础上,很多时候,也得看你就读的硕士项目是否有利于创造这样的条件,这个就得回到申请时的选校以及整体申请策略上了。

有些美国教授在移民推荐信上的确标准可以放低,因为你从事了科研工作,成了他network的一部分,人家觉得你research做的还成,出于好心帮你一把,但是也不是毫无底线,随你造假。warald知道的例子,都是通过关系(尤其是导师)找到的牛人,或者实际上就是有合作关系的,绿卡申请里“伪装”成independent,但现实中都是千丝万缕有联系的,并不是说随便冒出一个不熟悉的人甚至陌生人提这种要求,牛人们都肯做这种事,很多时候,你得靠老板帮忙,从老板口中提出要求,对方更有可能接受。

大家都知道,博士读书期间,老板怎么样,非常重要,这个跟绿卡申请也密切相关。你的老板可以不牛,可以是个刚毕业的assistant professor,你读博士的学校可以排名不高,可以地理位置不好,但是老板一定要在学术上活跃,有connection,至少也得是某个大牛的弟子,学术家族枝繁叶茂,找人帮忙容易。

《八》婚姻绿卡

分两种。

第一种,是跟美国公民结婚,网络上俗称的外F便是 – 无论您是否被这个称呼offend了,俺只是present这个说法。结婚之后,几个月就可以拿到绿卡。只要婚姻真实(不光是个合法婚姻,而且得证明不是为了骗绿卡才结婚的,否则可能绿卡申请被拒,甚至被判刑),easy & quick。

一般情况下,中国爷们征服美国妞不容易,所以男同志们外啥的机会不多。不过,这样的例子也是有的,现在甚至国内也有大学生,征服来中国读书的美国妞,生娃、结婚、移民来美国,俺知道这样的实例 — sigh… Warald这里送上门的story五花八门。

外嫁老美男士的中国大陆女生其实也不少,不过Warald接触的少,生活圈子里有一个嫁的很美满的,人家当然不是以绿卡为目的,老公是同学,现在说中文、会干杯、搓麻将,跟中国人party,样样都行;其他几个例子,感觉都很twisted的,包括老公结了婚还去bar里玩,老婆得笑脸相送的,也有中国女生相互挖墙角,争抢一个多年没有工作还有孩子要赡养的中年离婚男。

婚姻绿卡刚批下来的时候,只给2年的有效期,2年以后,才转正式绿卡。– 2年的婚姻期间可能很快乐,也可能像地狱 :) 一旦中途婚姻break了,很可能就转不了正式绿卡。但是如果有家庭暴力,报警留记录,拍点看上去被修理的很惨的照片,“家暴”绿卡也会稳拿。

如果以诈骗绿卡为目的而结婚的,即使婚姻是合法的,实际上也是犯罪了,前段时间,洛杉矶和纽约都有操作这样的移民中介机构被一锅端了。以欺诈方法拿到的绿卡,移民局可以给你取消。

另一种婚嫁是内婚、内嫁中国同胞,而且很明显,这个更容易证明婚姻的真实性。

如果是跟绿卡持有者结婚,绿卡不是立刻可以拿到的,绿卡持有人的配偶,也要排期,按照目前的情况来看,大概也需要4年多,所以跟绿卡持有人结婚,可能不会让你很快拿到绿卡。如果等对方转美国公民身份再给你办绿卡的话,从绿卡刚批到拿到公民的过程最快也得5年,如果是从大陆来美国靠自己奋斗拿绿卡的,绿卡申请时间+5年下来,一般年龄也不小了。

从拿绿卡的角度来说,如果某人140被批准了,并且485排期很快要到了的,才是最佳选择。比如结婚之后,排期迅速到了,顺便把配偶的485也提交了,非常easy,被移民局质问婚姻真实性的概率很低,况且又是中国人跟中国人结婚。

这种情况,也产生了一个专门名词,叫485男,据说处于这种状态的单身男,不经意间抖抖跟其结婚可以迅速拿绿卡,就不愁没妞泡;以485/绿卡为幌子甚至其实没有办绿卡也虚幌着,到处享受美妙肉体的485猥琐男,早就有了。

有没有485女?。。。我还没听说过。欢迎到一亩三分地论坛水版来8…

其实还有一种通过婚姻加速绿卡处理的方式,就是你自己办理绿卡,跟非中国大陆、非印度出生的人结婚,这样你就可以突破排期了。前期是靠你来办理绿卡,需要大概两年时间;拿到了140以后,因为你的配偶不在中国大陆或者印度出生,所以绿卡有名额,直接提交485,全家人AOS(adjustment of status)。

所以,在目前的移民政策下,娶越南老婆的确很有帮助,在香港出生的也的确有优势。

《九》投资移民

投资50万美元(必须到指定区域)或者100万美元给美国公司,或者自己开公司也成。如果给美国人创造了一定数量(不少于10个全职)就业岗位,达到要求,就可以拿到绿卡。

据说现在国内富人流行这个,貌似有些移民中介甚至胡扯出“美国买50万美元的房子,赠送绿卡”这种屁话来蒙人。

这个绿卡跟婚姻绿卡一样,也是分两步,申请之后,几个月就可以拿到2年的临时绿卡,2年之后转正式。

第一步的批准通过率超过90%,好的年份超过95%;第二步的批准率就要差很多了,好像前面几年,大体上也就是75%左右吧,因为第二步审核的时候,要求你的投资必须能给美国人创造至少10个全职工作岗位,这个未必能满足,然后绿卡申请就废了。

这种绿卡的本质是投资,投资就是有风险的,是没有保底的,是有可能血本无归的;而这些要吸引外国人投资的项目,尤其是投资50万美元就可以的,基本上经营前景不好,否则在美国本土就能找到人投资了。那些说保证归还本钱的移民中介或者律师,就是典型的欺负国内的富人“钱多人傻”了。

最坏的情况下,50万或者100万美元,投资两年,亏损很大,也没有创造移民局规定的工作岗位数量,那投入的钱就当打个水漂。您得有这潇洒,再走这条路。

《十》绿卡申请形势预测与杂谈

美国的移民系统需要改革,这个毋庸置疑。但是因为各种原因,移民法改革一直没有发生,而且美国人说起移民改革,default指的是让非法移民合法化而不是高科技移民,这里面的很多观念和观点很ridiculous。

考虑到目前的政治和经济形势,Warald个人认为:

  • 今后一段时期内,移民系统可能会有小修补,但是发生大改革的概率很小。奥巴马已经很尽力了,但是很不幸,美国不是总统一个人说了算。
  • 如果没有移民法改革,eb3按理说是永远留在深渊里;eb2则主要得祈祷unused各类绿卡名额转点过来,从而缓解排期;今后申请eb1的人会越来越多。
  • 08年之后,经济和就业形势很差,国际学生就业困难,能找到工作、申请h1b、工作稳定一直到能提交绿卡申请的人数锐减,并且因为失业的美国人多,LC办理难度加大,过去几年内被批准的140人数肯定远不如从前,同时07大潮时积攒的绿卡,按照目前的情况,有望在2012年10月以前清空。
  • 08-09年金融危机后提交的绿卡申请,形势会好转。具体能好转到什么地步、排期前进幅度有多大,无法得知,因为美国移民局暗箱操作,而且办事也很无能。不过有一点可以确定,如果2012年10月之前,移民局能清空2007年七八月份积压的绿卡申请,那移民排期会挪到2007年9月1日,也就是说,eb2的485排期,依然有5年那么长,然后根据Priority Date在2007年9月1日之后的人数多少,排期时间可能会被迅速缩短、大幅跃进(说明绿卡申请人数因为金融危机大幅削减),也可能保持这个规模,甚至继续恶化(说明就业的黄金年代再次来临,大量人申请绿卡,目前看来,这种可能性不大)。

现在国内的生活水平提高了,人们的观念也不同了,拿绿卡留美国并不是唯一的选择,很多人来美国留学的时候,也抱着工作几年然后回国的想法;回国创业或者吃父母资本的人,也越来越多。如果你是坚定的未来海龟,拿个绿卡貌似也没有很大意义,尤其是必须经过多年等待的话。别忘了,就算有了绿卡,如果长期不住美国,你费劲拿到的卡很可能会被取消;如果要等到成为美国公民再回国的话,你可能得35-40岁了,已经在美国安家,孩子都不小了要上学了,离开中国多年之后,再次适应中国社会也是个挑战。

从永久居留的角度来说,warald依然觉得美国优势巨大,且不说国内的富豪阶层想办法办理投资移民,也不提越来越多的家长送孩子来美国上大学甚至初中和高中,更不提国内的高房价、欺实马、毒牛奶、奇迹+反正我是信了等等,如果你的目标是靠自己一天八小时工作,买个房子、开宝马,然后过上舒适但是不豪华的生活,那在中国,如果全靠自己打拼,绝大部分年轻人是做不到的,只能意淫,但是在美国,实现这个梦想并不遥远。感兴趣的同学,请参考Warald在一亩三分地论坛里的老帖子《[励志篇]给新生展望美国留学生毕业找到工作后的生活》,看看宝马车和300平米的房子,都是什么价位;Warald多次强调过了,目前最好的出路是做软件,编程技术好+可以有效的进行英语交流,在美国找到工作,实现有房有车的梦想,触手可及。– 对了,h1b可以在美国贷款买房。

另外,尽管绿卡难熬,但是也得看具体情况,比如有些人工作稳定,自己也很满意,不想跳槽,那到底是三年还是更久拿下绿卡,没有太大的区别,不便利的地方,就是回国探亲或者出美国游玩,得签证。Warald生活圈里的朋友拿到绿卡之后,固然有人跳槽了,但是更多的人表示,拿卡以后和拿卡以前,生活没变化,该干嘛还是干嘛。

再一个,中国学生读博士的比例也不小,两口之家,如果有至少一个phd的话,按照我前面章节的建议精心操作,eb1也很可行。

非常有意思的一个现象:以biology为代表的基础研究类专业,就业很差,很多人不得不做千年博士后,干活累,前途暗淡,低工资要养活一家人,压力巨大,但是这类专业因为从事科研,办绿卡要容易很多;相比之下,以eecs为代表的应用性强的学科,master们可以一两年毕业,很快拿上千年博后们这辈子都未必能挣上的年薪,开着好车,却往往被一张绿卡活活卡死,倒霉点的,遇到人品差的老板或者很剥削员工的公司,也只能蒙着眼把折磨当享受。

有句话叫every dog has its day. 大意是说人人都有得意时,感觉就是这种情况的描写了。

现在留学大军里规模最大的,就是eecs等应用性质很强的专业了。这些专业与基础研究学科不同,工业界就业市场大,即使读了博士,工作机会也比较多,详情请参考我的另一篇老文章《读了博士phd有什么出路?

如果你很在乎拿绿卡在美国安窝,如果phd对你来说,是个实际的选项,尤其是可以去比较好的学校,或者遇到能带你发表好论文、有关系网帮你找好推荐信的老板的话,在Master vs. PhD的比较中,phd的移民优势就得考虑了。诚然,早工作可以早挣几年钱,但是master们基本都得陷入eb2的漫长等待中,而可以走eb1的博士们,就可以应付自如了。有了绿卡,在美国无论是找工作、改行、职业发展还是保障基本生活,优势巨大,小硕们早工作几年挣的那点钱,在长远利益面前,也不算什么了。

最后,严重提醒:有了绿卡并不保证你就一定有工作,从此过上幸福的生活,否则的话,美国人民的就业率早就是100%了,人人都生活在天堂里了;如果给你个绿卡,让你去干苦力或者去超市当收银员,跟最底层的社会人员竞争求生存,估计这种工作也不是你想要的。要想生存甚至舒适生活,还是靠专业知识+技能。

最最后,重申:美国绿卡、移民和身份问题往往很复杂,对你的影响也巨大,需要花时间谨慎研究你的具体情况才能回答,也要看操作细节,要回复此类咨询,经常得花时间码长篇文字,因此,Warald很难免费提供此类咨询服务。其他问题,请去一亩三分地论坛移民签证版公开讨论。

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