Boundless——新兴数字化教科书业开拓者

如果你问阿雷尔迪亚兹为什么他要投身于大学教科书产业,他会告诉你,Quaternions (四元法)”

Quaternions 是在计算机图形处理学中很流行的一个数字系统,用于计算三维运动。 迪亚兹需要一个速成课程,以帮助在他的网络视频平台线下可以交流,Youcastr不过都失败了。 他以维基百科为起点,并发现它在解释这个复杂的数学问题时表现的非常棒。

 

 

迪亚兹仍然对他对大学和研究生院的教材所做的付出耿耿于怀,他灵机一动,想到了自己的下一个经营理念。2011年,他在波士顿创建了“学习无界”(Boundless Learning)公司,提供大学课程的免费的电子教科书,比如像美国历史,解剖学和生理学,经济学和心理学之类的科目。

有争议的是“学习无界”公司的这些资料的来源。 这家公司在大众资源平台如维基百科上查找资料然后精心巧妙的将他们制作成在线书籍。 今年四月,Boundless公司被几大出版商联名起诉,指控其从事盗窃侵权的经营模式的做法。

是否属于剽窃暂且不说,随着日趋成熟的大学教科书产业,网络化是一个颠覆性的冲击。 出版商今日使用的是,密歇根大学教授马克·佩里的所谓的 卡特尔式 “的模式,学生都必须以高价购买特定文本。 佩里教科书的价格一直在上涨,自20世纪80年代以来超过通胀率的3来计算。

平均而言,大学生每年在书籍和学习用品上花费约$ 1,200 这些费用有时会超过在社区学院的学费,从而导致更多的商业出版商的抗议。 今年2月,美国加州立法者通过一部法令,要求在该州的50个最流行的大学课程中使用的教材要同时提供该书的免费版本的文本。 10月,教育部长阿·邓肯(Arne Duncan说,应该让价值60亿美元的教科书(相符的使用和新的书籍销售)印刷业在美国过时

不像其他的将自己市场目标只定位于教授的出版商,迪亚兹的公司是直接瞄准学生。 从2011年的夏天开始,Boundless已经将传单发到四个学校,包括波士顿大学和佛罗里达州立大学。 迪亚兹说,在几个星期内,该公司已与从1000多所学校里面挑选出来的学生签订协议,但他拒绝透露有多少学生已经下载了Bounldless的教科书。

他们三月份提交的诉讼中,出版商Cengage Learing,培生教育,麦克米伦高等教育指控Boundless侵犯版权,虚假广告,不正当竞争。 迪亚兹否认所有指控。 他说,他的公司仅使用公共信息,实际上并没有制造或销售的教科书。 “他说:我们不把自己看作一个电子图书或网上购书网站,甚至不是教科书 2.0版。 “我们把他看做是一个超越教科书的平台。”

但就目前而言,取代像格里高利·曼昆的经济学原理 (零售价为294美元)或坎贝尔和里斯的生物学(208美元)教科书似乎是Boundless的主要活动。 当学生在Boundless的网站上用文本的形式输入名字的时候,将会有一个写着“调整你的书”对话框弹出,然后很快就有一个相关内容的表格出现在屏幕上。
在保持曼昆的原则不变的情况下,Boundless提供了一个精简的文档版本,涵盖了相同的经济核心概念。曼昆是一个精力充沛的作家,以他和Al Capone 的轶事作为开头。 Boundless的版本读起来更像是一个参考文本,但其组织结构还是和曼昆的原作紧密结合的。 共有36个章节,甚至共用相同的第一句话开头:经济这个词来自经济的的希腊语oikonomos这意味着管理一个家庭的人。

Boundless 的替代书籍开始出现在像科罗拉多斯普林斯的科罗拉多州派克峰社区学院读三年级的Heather Haygood学生的世界里。 她是利用Boundless生物学的版本,而该书在她的学校售价为$ 178 “我只是不想为了一本书花那么多的钱,Haygood在接受我们电子邮件采访时说,“这是一个众所周知的事实是,大学生们普遍经济情况不太好,而你(学校)为什么收这么多的书本费???….幸运的我,我发现它免费! 她称Boundless版是“屌爆了”的复制。

Aaron White ,Boundless的共同创始人和首席技术官,他说,该公司使用人工编辑的组合和技术来创建其文本。 它的信息采自于维基百科,政府网站,Connextions,学术资料库,源代码公开的学术资料。 这些信息将进入一个内容管理系统,它可以让公司重新解释说,就像DNA一样复制出多个文本。

商业出版商正在以最快的速度向数字化进军。 现在他们多数通过网站,如CourseMateKno以及苹果公司的iTunes来销售成本较低的电子图书,。 “我们目前在转型的关键点。”美国最大的K-12教科书出版商——霍顿米夫林夏的副总裁Bethlam FORSA在接受采访时说。

纸制教科书出版商仍然还有一定的优势。 在K-12教育中,国家不能要求贫困学生买电脑或平板电脑,所以他们继续分发纸书。 在大学,教授们不愿意切换成电子文本,因为他们将不得不升级他们的课程。

这些障碍,有助于解释为什么会有开放源代码教科书的运动,虽然这个运动已经存在了十多年,但从来没有得到足够的发展。 “市场分配与它们的有序性息息相关,这位从11就开始做加州开源教科书项目的创办人兼董事——桑福德复地说:在学术范围内资源和技术决定了这种分配。”

现在一些公司认为他们可以用免费的书本赚钱。迪亚兹表示Boundless的战略是用免费书本来积聚大量的观众,从而可以在以后出售免费增值服务,比如辅导。 迪亚兹对那些可能不是推出一年或两年的付费产品有些不清楚。

虽然没有人公开说Boundless可能赚钱,但该公司能够在二月份吸引800万美元的风险投资。 Venrock的合伙人迈克泰瑞尔说,他被这样的想法所吸引,教育业在美国是750亿美元的产业,但是仍在用20世纪60年代那样的方法运作。

“提供在线内容,在线工具,被应用于各种不同的设备对一个行业,还没有真正改变,显然还没有被破坏,而正在使一个有趣的领域进行投资组合,”泰瑞尔说,“显然,你并不需要四元法去解这种数学问题。”

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